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Challenge Casino de Charlevoix: Forte délégation régionale

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Même s'il prévoit être moins actif cette saison, le skip jonquiérois Serge Reid entend bien faire à Clermont.

Archives Rocket Lavoie

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Serge Émond
Le Quotidien

(CHICOUTIMI) Traditionnellement, le Saguenay-Lac-Saint-Jean occupe une place importante au Challenge Casino de Charlevoix. La prochaine édition présentée du 21 au 25 novembre, sur les glaces de l'aréna de Clermont et du Centre de curling Nairn, promet de ne pas briser cette bonne habitude. Huit quatuors portant les couleurs régionales y sont inscrits.

Deux équipes associées aux clubs de curling de la région tenteront leur chance en catégorie élite. Robert Desjardins participera à l'événement en compagnie de ses coéquipiers Steve Villeneuve, Steven Munroe et Jean-Sébastien Roy. Le quatuor associé à l'hôtel Le Montagnais est considéré comme le sixième favori.

Le Jonquiérois Serge Reid prévoit connaître une saison 2012-2013 plus tranquille. Cela ne l'empêchera pas de se présenter à Charlevoix aux côtés de François Gionest, Yanick Martel et Jean-François Charest, la semaine prochaine. Pour l'occasion, il remplacera le capitaine Mike Fournier. Reid est le dernier skip québécois à avoir dirigé une équipe québécoise à la victoire en division élite du Challenge Casino de Charlevoix. C'était en 2004.

Vingt équipes sont inscrites à la principale catégorie au programme de cette 13e édition. Président du comité organisateur, Bruno Turcotte se réjouit principalement de la présence de celle de Niklas Edin. Présentement quatrième au classement mondial, le quatuor suédois est considéré comme le favori numéro un à Clermont. La liste des huit premières têtes de série regroupe aussi Brad Jacobs (Ontario), Sven Michel (Suisse), Jean-Michel Ménard (Québec), Peter de Cruz (Suisse), Robert Desjardins (Chicoutimi), Steve Laycock (Saskatchewan) et Martin Ferland (Trois-Rivières).

«Notre organisation est encore relativement jeune, note Bruno Turcotte, après avoir souligné la présence de six provinces canadiennes et de deux pays européens au prochain tournoi. Petit à petit, elle progresse. La venue de Randy Ferbey, il y a trois ans, nous avait permis de faire une entrée dans l'Ouest canadien. Russ Howard l'avait fait auparavant pour le Nouveau-Brunswick. Une équipe chinoise s'est ajoutée et a même gagné en 2008. Cette année, nous accueillons des représentants de la Suède et de la Suisse. Nous commençons vraiment à jouer dans la cour des grands et ce n'est pas terminé.»

Le Challenge Casino de Charlevoix offrira de nouveau cette année des bourses totalisant un peu plus de 55 000$. La grosse part du gâteau (37 000$) sera attribuée aux meilleures formations de la division élite. Les champions empocheront un chèque de 12 000$ et les finalistes auront droit à 7000$.

Volet ouvert

De leur côté, les 64 équipes qui animeront la classe ouverte du tournoi lutteront pour des bourses de 18 160$. Parmi celles-ci, on note six formations du Saguenay-Lac-Saint-Jean, celles de Georges-Henri Gagnon (Alma), Carol Bellemare (Alma), Daniel Tremblay (Alma), Alain Brassard (Kénogami), Alexandre Gauthier-Ferland (Kénogami) et Nathalie Gagnon (Alma-Kénogami). Cette dernière dirigera l'un des cinq quatuors féminins inscrits à la compétition.

Semond@lequotidien.com

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