Trois filles d'ici à la Coupe du monde

Valérie Maltais et Marianne Saint-Gelais... (Archives Le Quotidien)

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Valérie Maltais et Marianne Saint-Gelais

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Serge Émond
Le Quotidien

(CHICOUTIMI) Quand la Coupe du monde de patinage de vitesse courte piste s'arrêtera au Centre Georges-Vézina, du 28 au 30 octobre, les spectateurs auront l'occasion de suivre au moins trois patineuses natives du Saguenay-Lac-Saint-Jean. Marianne Saint-Gelais, Valérie Maltais et Marie-Ève Drolet ont franchi avec succès les premières sélections nationales qui ont pris fin dimanche, à l'aréna Maurice-Richard de Montréal.

La compétition de la fin de semaine regroupait les 16 meilleurs patineurs et les 16 meilleures patineuses du pays. Elle avait pour objectif de sélectionner les athlètes qui représenteront le Canada lors des quatre premières étapes du circuit de la Coupe du monde. La saison débutera à Salt Lake City, du 21 au 23 octobre. Elle se poursuivra à Saguenay une semaine plus tard. La troisième étape aura lieu à Nagoya, au Japon, du 2 au 4 décembre. La quatrième se déroulera à Shanghai, en Chine, du 9 au 11 décembre.

Hier, trois patineurs et autant de patineuses ont obtenu leur billet pour la Coupe du monde. Le comité de haute performance de courte piste de Patinage de vitesse Canada se réunira dans les prochains jours pour compléter l'équipe. Il ajoutera trois hommes et trois femmes.

Marianne Saint-Gelais (Saint-Félicien), Valérie Maltais (La Baie) et Marie-Ève Drolet (Laterrière) n'auront pas à attendre la décision du comité de haute performance. Elles ont terminé les sélections nationales dans cet ordre, au sommet du classement général féminin. Quatrième, la Chicoutimienne Caroline Truchon a raté le podium de très peu. Kasandra Bradette, de Saint-Félicien, a obtenu la neuvième place. Les trois hommes déjà qualifiés sont Charles Hamelin, Olivier Jean et Michael Gilday.

«Ça s'est très bien passé, a résumé Valérie Maltais. Je m'attendais à être dans le coup. Je me suis présentée en bonne forme et tout a bien fonctionné. J'ai connu de bonnes courses et j'ai bien géré mon énergie.

// La version complète du texte est disponible dans votre Quotidien

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