Quand le chien perd sa place

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Picotte : « Dans une famille, tout le monde doit s'adapter à l'arrivée d'un bébé humain, y compris le chien ! »

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Picotte
Le Quotidien

PICOTTE / Il se peut que l'arrivée d'un enfant éclipse le chien. Fragile et dépendant, c'est évident que ce petit humain tout neuf aura besoin de toute l'attention de ses parents. Les visiteurs n'auront d'yeux que pour lui. C'est pourquoi le chien, qui se méritait toutes les caresses quelques mois plus tôt, risque de passer inaperçu. Voici donc quelques trucs pour concilier bébé et chien.

Mieux vaut prévenir

Avant l'arrivée de bébé, commencez à penser à la nouvelle routine du chien. Par exemple, en lui interdisant déjà d'entrer dans la chambre destinée au bébé. Vous pouvez aussi lui faire sentir les nouveaux vêtements, jouets, accessoires et couvertures qui s'installent doucement dans la maison.

Évaluation du chien

Bien avant que bébé arrive, observez les comportements de votre animal. Comment réagit-il quand vous approchez de sa nourriture, de ses jouets ou de son coussin ? S'il a tendance à grogner, peut-être devriez-vous demander à un éducateur canin de vous aider à sécuriser la cohabitation et appliquer des exercices qui aideront votre chien à mieux gérer ses émotions. Il est de même pour les jappements excessifs qui risquent de perturber le sommeil de bébé.

Des associations positives

Quand bébé sera là, amenez le chien avec vous pour une balade en poussette ou en traîneau. Arrêtez-vous, lancez la balle au chien et prenez le temps de jouer avec lui. Il fera une association positive à la poussette qui annonce une promenade. Quand bébé commencera à manger dans sa chaise haute, laissez le chien manger la nourriture qui tombe par terre. Il trouvera le bébé encore plus amusant ! Quand vous bercez bébé, demandez à votre chien de s'installer près de vous, sur son coussin avec un os ou un jouet garni de friandises qu'il adore. Ainsi il en déduira que bébé égale plaisir.

Ménage

Vous voulez aseptiser l'environnement de votre enfant et les poils de chien commencent réellement à vous taper sur les nerfs ? Faites-le toiletter et/ou raser régulièrement.

Attention

Tout le monde rêve de prendre une belle photo de bébé blotti contre le chien. Mais ce genre de situation peut être dérangeante pour un chien, et même dangereuse. Commencez avec de petits contacts supervisés et, même si vous avez confiance, ne laissez jamais votre enfant et votre chien ensemble, sans surveillance.

À ne pas faire

L'erreur des nouveaux parents est de punir ou empêcher le chien de s'approcher de tout ce qui appartient au bébé. Arrêtez de lui dire « non » à tout moment quand il approche des jouets ou autres éléments ayant l'odeur du bébé, car il risque de faire de mauvaises associations face à ce nouveau membre de la famille. Évitez aussi de tasser votre chien tranquillement de votre quotidien en l'attachant de plus en plus longtemps dehors ou en lui demandant de rester confiné dans un petit coin de la maison. Si votre compagnon n'a plus sa place dans votre maison, ayez la sagesse de lui trouver une famille plus convenable.

Votre chien peut-il être jaloux ?

Est-ce que votre chien peut-être jaloux de votre bébé ou de votre nouveau conjoint ? Non. La jalousie est un sentiment humain.

Beaucoup expliquent ce type de comportement en parlant de hiérarchie et de domination. C'est une théorie qui tenait la route dans les années 80. Or, le chien n'a jamais vécu en meute. C'est nous qui lui imposons cette cohabitation. La preuve, les chiens de village, qui vivent en liberté, ne sont jamais en meute. Ils vivent chacun pour soi.

Selon les dernières études, le chien n'aurait aucune volonté à dominer le monde ! Le chien ne fait que s'adapter à ce qu'on lui demande. Si on l'éloigne sans cesse d'un humain, il se peut qu'il devienne confus quand on lui permet soudainement de s'en approcher ou qu'on laisse le bébé aller vers lui. Entendez-vous avec votre conjoint pour être égal dans vos consignes.

Si votre animal avait l'habitude de se coucher sur le divan, et que vous décidez de changer cette habitude, il se peut qu'il soit dérangé par ce changement.

Du courrier pour Picotte

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