Une Thunderbird 56 l'emporte la Classique Michel Barrette

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Gaston Blanchet de Chicoutimi a remporté samedi le prix Michel Barrette pour sa Ford Thunderbird 1956. Il apparaît ici à droite, avec Marcel St-Pierre, organisateur de la Classique Michel Barrette.

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Gaston Blanchet de Chicoutimi a remporté samedi le prix Michel Barrette pour sa Ford Thunderbird 1956 lors de l'exposition de voitures organisée au centre-ville d'Alma.

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Le boulevard des Cascades, au centre-ville d'Alma, fermé à la circulation, accueillait samedi quelque 200 voitures en exposition.

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M. Blanchet est un passionné de voitures depuis 40 ans. Celui qui a possédé plusieurs voitures de collection a réalisé son rêve il y a quelques années en se procurant sa Ford Thunderbird 1956, d'un magnifique peacock blue.

Et c'est grâce à Kijiji qu'il a déniché ce petit bijou, il y a cinq ans. «Elle était vendue avec une succession en Californie. Le concessionnaire la vendait à l'époque 4000$, et elle était restée depuis en entrepôt et dans un musée», raconte-t-il. M. Blanchet et sa conjointe portaient d'ailleurs fièrement des vêtements de circonstances, du même bleu que la Thunderbird 1956.

La voiture avait été complètement restaurée par son ancien propriétaire, en 1985. La Thunderbird étant en parfait état, il n'a eu qu'à choisir un pneu radial, à remplacer quelques pièces de caoutchouc et à changer les freins avant de s'installer derrière le volant.

Pas question pour lui de l'entreposer ou de la laisser dans un musée. «Je fais des randonnées et je veux partager ma passion», exprime celui qui conserve sa voiture pour la léguer à son fils.

Son véhicule a d'ailleurs fait la première page de l'édition juillet-août 2016 de la revue du Classic Thunderbird Club International.

Le prix Michel Barrette lui a été décerné en fin d'après-midi dans le cadre de la première édition de la Classique Michel Barrette, qui s'intègre dans l'exposition de voitures organisée au centre-ville d'Alma. L'humoriste et animateur ne pouvait cependant être sur place cette année, étant en spectacle à Trois-Rivières.

Exposition

L'exposition de voitures, organisée dans le cadre d'Alma en fête, rassemblait 200 véhicules samedi, sur le boulevard des Cascades, devenu piétonnier pour l'occasion.

Au total, 25 trophées ont été remis dans différentes catégories. Des voitures antiques, militaires, des motoneiges, de sports sont exposées, allant de 1910 à 2016, provenant de différentes régions du Québec et des États-Unis. Ceux qui ont voyagé autour du lac Saint-Jean samedi auront remarqué la présence de plusieurs de ces belles voitures de collection sur la route.

Le coorganisateur d'Alma en fête, Jeffrey Chenard, estime que quelques milliers de personnes ont circulé sur le site samedi. Les visiteurs ont pu assister à un concours de changements de pneus, de décibels et de limbo car, notamment.

L'exposition de voitures se poursuit au centre-ville aujourd'hui jusqu'à 16h.

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