La fibre entrepreneuriale bien vivante

L'entreprise spécialisée dans la fabrication d'équipement en acier... (Photo Le Progrès-dimanche, Mariane L. St-Gelais)

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L'entreprise spécialisée dans la fabrication d'équipement en acier inoxydable, MR FAB, a inauguré, mercredi, ses nouveaux locaux dans le parc industriel de Jonquière. L'entreprise fondée il y a cinq ans n'a cessé de progresser. Ci-haut, les coassociés Anthony Goncalves, Pierre Otis, Raphaël Côté et Joëlle Tremblay.

Photo Le Progrès-dimanche, Mariane L. St-Gelais

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La jeune entreprise MR FAB est la preuve que la fibre entrepreneuriale est bien vivante au Saguenay-Lac-Saint-Jean. Fondée il y a cinq ans, l'entreprise spécialisée dans la conception, la fabrication et l'installation d'équipement en acier inoxydable (Stainless) a inauguré mercredi ses nouveaux locaux sis sur la rue de la Métallurgie, dans le parc industriel de Jonquière.

Couple dans la vie, Raphaël Côté et Joëlle Tremblay ont démarré une première entreprise, Masteraph, il y a cinq ans à Saint-Honoré, dans des locaux d'à peine 550 pieds carrés. «Au départ, j'étais professeur en soudure. On s'est trouvé un beau créneau. Ce n'est pas pour rien qu'il n'y a pas beaucoup de compétition. C'est un domaine hyper spécialisé», relate le directeur des opérations. Le duo a formé une bonne équipe, Raphaël étant sur le terrain tandis que Joëlle s'occupait de la comptabilité et de la gestion.

Au fil des ans, l'entreprise a pris de l'ampleur et est devenue florissante. «On a démarré l'entreprise avec 500$, sans prêts ni fonds d'aide du CLD ou autres, rappelle Raphaël Côté. C'est une couple de bons fournisseurs comme Pièces d'auto PL qui nous ont financés un peu. On a acheté un établi, puis on a engagé un employé, puis deux, etc.»

Pour le directeur des opérations, les secrets de leur réussite pourraient se résumer par s'investir sans compter son temps et savoir bien s'entourer. «L'un des secrets, c'est l'équipe. J'ai de bons employés et c'est pour cela qu'il faut en prendre soin. Pour nous, le but premier d'avoir une entreprise, c'était de réussir à faire vivre quelques petites familles et de garder l'argent dans la région», explique celui qui a aussi pu compter sur l'expertise d'Anthony Goncalves, et plus récemment, de Pierre Otis, qui sont devenus leurs associés. L'entreprise compte maintenant 12 employés.

Leur autre atout, c'est qu'ils n'ont pas eu peur de consacrer beaucoup d'heures à leur projet. Mais le sacrifice en vaut la chandelle. «Il faut mettre une croix sur bien d'autres choses, mais chaque chose en son temps. Ce qui nous démarque, c'est que dans tout ce qu'on a fait, on a toujours cherché à être les meilleurs. Tôt ou tard, ç'a fini par payer! On s'investit beaucoup, mais ça porte fruit: on a une belle entreprise», soutient le jeune entrepreneur.

Le couple avoue que la progression de l'entreprise les a surpris. «L'an passé, nous avons fait un chiffre d'affaires de 1,4 million$. C'est une belle fierté», souligne-t-il.

Une expertise unique

MR FAB est la seule entreprise de la région à se spécialiser dans la soudure pour de l'équipement en acier inoxydable destiné principalement aux entreprises oeuvrant dans le domaine alimentaire et sanitaire.

«Beaucoup de compagnies soudent le Stainless, mais peu sont spécialisées dans ce domaine. On est vraiment une coche en haut des autres parce qu'on fait du sanitaire», soutient Raphaël Côté, directeur des opérations en référant aux normes d'hygiène et de propreté supérieures requises pour oeuvrer dans ces milieux.

«On fait de la conception, de la fabrication et l'installation des pièces en Stainless. Ça prend des artistes, des gens qui sont vraiment spécialisés et qui ont de l'expérience en la matière. Nous avons développé une grande expertise, notamment en travaillant à la Fromagerie Boivin qui avait été endommagée par un incendie. C'était l'un de nos plus gros contrats et l'un de nos plus gros clients. On a aussi participé à un projet pour La Romaine avec la fabrication d'une grosse armoire avec un système de tuyauterie interne pour l'eau qu'on a remis mercredi. Ç'a été un beau projet pour nous», mentionne le couple d'entrepreneurs en entrevue qui ont aussi décroché des contrats dans d'autres régions du Québec.

Les associés de MR FAB ont fait l'acquisition de leurs nouvelles installations jonquiéroises en octobre dernier «pour mieux se positionner face à nos clients et pour pouvoir mieux les accueillir dans des locaux plus vastes (3200 pieds carrés). On a fait un investissement important et on a terminé les aménagements en janvier.»

L'entreprise s'est aussi dotée de camion de services pour être en mesure de faire le travail sur les chantiers au besoin. «Avant, 85 % de notre travail se faisait en chantier et 15 % en atelier. Cette année, parce que la construction a ralenti, c'est l'inverse», mentionne M. Côté. Ce dernier constate également que leur arrivée dans le parc industriel de Jonquière leur a permis de se faire connaître par une nouvelle clientèle et de décrocher de nouveaux contrats dans leur nouvel environnement.

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