Le Complexe Jonquière attire 3000 curieux

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D'une superficie de 200 hectares, le site de disposition de résidus de bauxite aura atteint sa pleine capacité, en 2022.

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Isabelle Tremblay
Le Quotidien

La visite de l'Usine Vaudreuil et du dépôt de résidus de bauxite du Complexe Jonquière de Rio Tinto a été fort courue, samedi.

Jean-François Nadeau, directeur de l'Usine Vaudreuil de Rio... (Photo Le Progrès-dimanche, Michel Tremblay) - image 1.0

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Jean-François Nadeau, directeur de l'Usine Vaudreuil de Rio Tinto a accompagné les journalistes, hier, à l'occasion d'une visite guidée des installations ainsi que du site ainsi où sont disposés les résidus de bauxite.

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L'Usine Vaudreuil a 80 ans cette année.

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À l'occasion du 90e anniversaire d'Arvida, la multinationale a célébré en grand. La compagnie a ouvert les portes des installations du Complexe Jonquière qui s'étendent sur une distance d'un kilomètre.

Ils ont été plus de 3000 à répondre à l'invitation. Tout sourire, plus de 120 employés bénévoles étaient sur place pour accueillir le public. Pour les tout-petits, des structures gonflables avaient été érigées.

Sur le terrain, une dizaine d'autobus se relayaient pour que la population puisse effectuer des visites guidées des immenses installations, dont la propreté est remarquable. Deux circuits étaient proposés.

Les membres de la presse ont eu droit à une visite privée de l'Usine Vaudreuil et du site de disposition des résidus de bauxite en compagnie du directeur de l'usine, Jean-François Nadeau. Il était aussi possible de faire la tournée de l'Usine d'Arvida/AP60.

Les néophytes qui s'intéressent au dossier des résidus de bauxite ont été servis à souhait. Ce sujet a fait couler beaucoup d'encre depuis que l'entreprise a annoncé le lancement d'études au coût de 6,3 millions de dollars pour trouver une solution qui permettrait de prolonger la durée de vie de l'usine de 20 à 25 ans. L'agrandissement du site de résidus de bauxite fait partie des solutions envisagées.

L'Usine Vaudreuil souligne son 80e anniversaire cette année. Celle-ci est menacée de disparaître en 2022 puisque le site de résidus de bauxite aura atteint sa pleine capacité. Un tel scénario signifierait plus de 1000 pertes d'emplois au Saguenay-Lac-Saint-Jean. À lui seul, ce terrain s'étend sur une superficie de 200 hectares, soit l'équivalent de 200 terrains de football.

«C'est la première fois que nous permettons au public de faire la tournée à l'intérieur du procédé et du site de disposition. Avec le projet qui est sur la table, il y a beaucoup d'intérêt de la part de la population», a souligné M. Nadeau.

«Pour assurer la pérennité de notre usine, la première étape serait la mise en place d'une nouvelle technologie d'assèchement des résidus de bauxite. Nous travaillons pour ériger une usine de filtration industrielle qui permettrait d'optimiser la capacité du site actuel», a-t-il poursuivi.

Quant à la seconde phase du projet, elle permettrait de prolonger la durée de vie de l'Usine Vaudreuil jusqu'en 2047. Les résidus de bauxite seraient entreposés dans un nouveau site de 100 hectares, dont le développement s'effectuerait de façon progressive. Il serait exploité une cellule à la fois, permettant ainsi un meilleur contrôle des poussières.

L'Usine Vaudreuil est en opération depuis 1936. C'est la seule usine qui extrait de l'alumine de la bauxite au Canada. Avec une capacité de 1,5 million de tonnes par an, elle fournit en alumine environ 70% des usines de production d'aluminium de Rio Tinto dans la région. Le projet Vaudreuil au-delà de 2022 fera l'objet de nouvelles consultations publiques l'automne prochain.

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