Première coulée d'aluminium au Centre technologique AP60

Vitrine mondiale

La journée d'hier marquait la première coulée d'aluminium... (Photo Rocket Lavoie)

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La journée d'hier marquait la première coulée d'aluminium au Centre technologique AP60, un moment historique pour Rio Tinto Alcan (RTA), pour l'industrie de l'aluminium et pour la région tout entière.

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Mélyssa Gagnon
Mélyssa Gagnon
Le Quotidien

(Jonquière) La technologie la plus moderne au monde en matière de production d'aluminium émane désormais du Saguenay-Lac-Saint-Jean. Sept ans après l'annonce du projet d'implantation du Centre technologique AP60 par Rio Tinto Alcan (RTA), l'Aluminerie Arvida a souligné, hier, la première coulée de métal gris fabriqué avec les cuves les plus performantes de la planète.

Malgré la grisaille, l'humeur était à la fête au Complexe Jonquière, où la haute direction de la multinationale s'est réunie sous le chapiteau pour participer à une cérémonie à caractère historique.

Chef des opérations métal primaire pour l'Amérique du Nord, Étienne Jacques a pris la parole devant un groupe de travailleurs gravitant autour du projet AP60. Quelques minutes après l'entrée en scène du tout premier creuset contenant de l'aluminium fabriqué à partir d'un procédé révolutionnaire élaboré à Saint-Jean-de-Maurienne, en France, M. Jacques a souligné l'importance de ce moment pour la multinationale. Il s'agit en effet d'un tournant majeur pour la compagnie, pour l'industrie de l'aluminium et pour la région, propulsée au rang de vitrine technologique mondiale.

«C'est un moment historique. Le premier métal après toutes ces années de préparation. C'est une technologie qui va changer le monde de l'aluminium. On est en train de donner naissance à un autre 100 ans d'aluminium à Arvida», a déclaré le grand patron de RTA pour l'Amérique du Nord, au cours d'une brève allocution empreinte de fierté et d'émotion. Étienne Jacques a rappelé l'investissement de 1,1 milliard$ nécessaire à la mise en place des nouvelles installations, qualifiées de «jalon important» pour les installations de RTA dans la région, dans un contexte économique difficile.

Le numéro un mondial de la division Métal primaire de RTA, Arnaud Soirat, a lui aussi participé à la cérémonie entourant la coulée des premiers lingots. Il est venu expressément pour l'occasion et son avion a touché le sol saguenéen tout juste avant le point de presse. Les deux hommes étaient accompagnés du directeur du Centre de recherche d'Arvida, Frédéric Laroche, du directeur du Centre technologique AP60, Claude Tremblay, du député et ministre Sylvain Gaudreault et du président du Syndicat national des employés de l'aluminium d'Arvida (SNEAA), Alain Gagnon.

Révolutionnaire

La cérémonie d'hier marquait le démarrage des six premières cuves d'une série de 38 utilisées pour la fabrication d'aluminium dans l'enceinte du nouveau Centre technologique AP60. Une fois l'ensemble des cuves opérationnelles, environ 60 000 tonnes de métal seront produites à Arvida annuellement. Comme l'a souligné le responsable des technologies de procédés à l'Aluminerie Arvida, Jean-Pierre Figué, l'entrée en scène de cette technologie révolutionnaire permettra d'augmenter de 40 pour cent la production d'aluminium par cuve et d'accroître considérablement la performance environnementale de l'entreprise. «Le futur de l'industrie est ici devant nous», a-t-il fait valoir.

Rappelons que les principales composantes technologiques utilisées pour la création de l'usine AP60 ont été fabriquées par des équipementiers de la région. Étienne Jacques n'a d'ailleurs pas manqué de souligner l'importance des retombées économiques du projet pour l'ensemble du Saguenay-Lac-Saint-Jean. En terminant, notons que 135 travailleurs évolueront au Centre technologique AP60, lequel compte un centre d'électrolyse et un centre de coulée.

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