Un savoir-faire culturel

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La microbrasserie Riverbend.... (Archives Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais)

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La microbrasserie Riverbend.

Archives Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais

 

Audrey Girard
Le Quotidien

TRIBUNE / Les microbrasseries se multiplient au Saguenay-Lac-Saint-Jean, comme le nombre sans cesse croissant de clients qui adoptent leurs produits. Audrey Girard de la Microbrasserie Riverbend s'exprime sur ce phénomène.

On le sait, notre réputation à l'échelle provinciale nous précède, les Jeannois ont le coude léger ! Du mythe de la grosse bière en passant par le nombre croissant de microbrasseries, on parle de nous depuis belle lurette comme des consommateurs de broue d'exception. L'industrie prend pourtant un nouveau virage depuis quelques années. La mondialisation s'efface et laisse place aux « localvores », qui s'intéressent à la provenance de leurs produits et à leur fabrication. C'est là que l'essor des microbrasseries prend tout son sens. 

La fabrication de la bière est un art millénaire qui se perpétue dans la tradition de plusieurs cultures. Dès le moyen-âge, en Europe, on passe de la production saisonnière de bière plus circonstancielle à une production plus étoffée et réglementée, que ce soit dans les monastères, pour les militaires, pour les ouvriers ou pour la royauté. C'est ainsi que se sont créés, à travers le temps, différents styles de bière. Chacun fait face à sa réalité, autant au niveau des matières premières qu'au niveau des lois, évoluant ainsi au gré de la société et de son organisation. À l'ère du numérique, ce savoir-faire ancestral est accessible et utilisé partout à travers le globe. Chacun l'interprète et l'adapte à sa façon avec une créativité sans limites. On assiste encore à la naissance de nouveaux styles géographiquement définis, dont plusieurs styles de IPA américaines. 

Il y a de la place pour les microbrasseries

La question revient souvent : y a-t-il trop de microbrasseries dans la région ? Non, il y a de la place pour tout le monde. L'engouement du public pour les bières fabriquées localement est loin de s'essouffler. L'augmentation des parts de marché des dernières années en fait la preuve. Pourquoi ? On offre aux consommateurs des produits à saveur régionale en faisant affaire avec des producteurs d'ici, en plus de leur servir un marketing qui se rapproche de leurs valeurs et de leur vécu. Les événements se multiplient et attirent un plus grand public, éduqué par des artistes passionnés sensibles à leur clientèle.

Une industrie qui s'épanouit à vue d'oeil

Cela dit, pour ce qui est de l'approvisionnement en matière première locale, l'affaire en est encore à ses premiers balbutiements. De l'orge brassicole est produite en région, mais aucune malterie ne la transforme ici. La production du houblon est encore rare. La bonne nouvelle, c'est que le marché est là et que tous les acteurs s'y intéressent, permettant de diversifier la production agricole et par la bande, de créer plusieurs emplois, autant dans les secteurs primaires que secondaires. D'ailleurs, le premier programme de formation dans une institution scolaire en brassage vient de voir le jour à Jonquière, formant une pléiade d'employés potentiels, une ressource qui n'a pas de prix !

Tout est dans notre camp pour créer des spécificités brassicoles propres à notre belle région. Le monde des microbrasseries jouit d'un climat de fraternité qui laisse place à une multitude de solutions collectives à nos défis communs, tels le transport, la promotion, l'approvisionnement en matière première, la législation, etc. Le partage du savoir-faire et l'esprit de collaboration contribueront sans aucun doute, dans les prochaines années, au développement de saveurs et de techniques typiquement régionales. Les artisans derrière les produits mis en marché sont fiers de contribuer à leur industrie, et on va se le dire... les consommateurs de la région sont chauvins !

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