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Cadeau des Fêtes!

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Myriam Ségal
Le Quotidien

Bon! Liquidés la dinde, la tourtière, le ragoût de boulettes, la bûche! Sortis le sapin, les guirlandes, les lumières, la crèche. On n'attend même plus que les rois mages arrivent.

On reprend pied dans la dure réalité. Brrr! Maudit qu'il fait frette! Le ski, le patinage, la raquette ont-ils réussi à contrer les abus de tous genres du temps des Fêtes? Non. Faut que je secoue la léthargie des vacances.

Heureusement, j'ai déniché de quoi expier: un sentier méconnu qui part du parc de la Rivière-du-Moulin jusqu'au Saguenay. Lorsque la ville a renoncé à acheter les terrains d'Alfred Boivin, au sud du parc, elle a évoqué que ce million de dollars servirait mieux s'il faisait descendre un sentier jusqu'au Saguenay. L'entrepreneur avait parfaitement le droit de reprendre ses terrains prêtés pour poursuivre le développement domiciliaire des Roitelets, dont les taxes bénéficieront plus à la ville que des terrains vacants. Mais je ne voyais pas comment le parc se prolongerait vers le nord.

Eurêka!

Au bout de la boucle de raquettes la plus longue du parc, là où la signalisation nous ramène vers le chalet, un sentier part le long de la rivière, en direction inverse, vers le nord. Le torrent fait à cet endroit de jolis remous qui font tournoyer sur l'eau des sphères de glace bien rondes, comme taillées à la scie. À partir de là, plus de signalisation. Le pif.

On passe sous le viaduc du boulevard de l'Université, et on suit les traces assez bien tapées pour se passer de raquettes... Quelqu'un doit s'en occuper un peu : sur 30 minutes de marche, j'aperçois trois affichettes artisanales représentant une raquette, un ruban de sécurité orange à un endroit plus périlleux le long de la rivière. Des pistes remontent par endroits... Oups, me voilà derrière le Séminaire! Je redescends à la rivière: des ruines de béton la surplombent. Un ancien moulin? La piste abrupte s'en éloigne, longe une immense épinette qui a eu la bonté de se coucher dans le sens du sentier, créant une rambarde naturelle. Un échafaudage de bois qui sert de rampe de lancement à des glissades, devant une descente bien droite, précède de peu la rue Jean-Langevin, à quelques pas du Saguenay.

Une piste moins bien tapée repart vers le haut de la crête. Au bout d'une montée raide, je débouche près d'un joli pont de bois et quelques statues qui font le guet à côté d'un terrain de tennis, puis à la rue Beauregard, dans le quartier Notre-Dame-du-Saguenay. Un sentier escarpé descend jusqu'au pavillon Saint-Nom-de-Jésus. Partout, une vue du fjord ou de la rivière à couper le souffle, des paysages de casse-tête durant 30 minutes de balade! Mon podomètre m'encourage: 6000 pas, aller simple, 350 pieds de dénivelé, 1000 calories flambées: exit la tourtière!

Sur Facebook, des initiés amateurs de balades et de vélo de montagne, m'expliquent que de l'autre côté de la rivière aussi, un lacis de sentiers rejoint le coeur du parc.

Le trésor

Quel trésor, en pleine ville! Mais pas annoncé, pas signalé, pas exploité. Passe-t-il sur des terrains privés? Aucun écriteau, aucun aménagement ne l'indique.

La ville a raison. Ce chemin spectaculaire vaut mieux que la sage boucle sous les pylônes reprise par le promoteur Alfred Boivin. Plus cahoteux, abrupt et étroit, il constitue un atout pour celui qui cherche des points de vue, des paysages. Mais encore faut-il que cela se sache. Ce n'est répertorié sur aucune carte, même pas dans le parc de la Rivière-du-Moulin lui-même. Pourtant des clôtures à neige sécurisent le début du parcours.

Il faut exploiter ce trésor sans le dénaturer. On a juste besoin d'huile de bras, d'ingéniosité et d'un peu d'argent pour élaguer, signaler, répertorier. Pas d'architectes, d'avocats ni d'ingénieurs, ces «vautours» qui tournent autour des villes, et qui poussent des projets plus clinquants.

Pour expier les abus du temps des Fêtes, ce secret que j'évente sans scrupules représente un cadeau qui grandira par le partage... J'espère!

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