Bar ouvert à Saguenay

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ÉDITORIAL / On s'explique difficilement la présence de failles aussi nombreuses que troublantes dans la gestion du carburant à Saguenay. Tel que dévoilé ce matin par le journaliste Denis Villeneuve, le système de contrôle actuel est si peu rigoureux qu'il donne l'impression d'un bar ouvert pour tout esprit malveillant qui souhaiterait réduire ses dépenses d'hydrocarbures. Comment le service des équipements motorisés a-t-il pu ignorer - ou tolérer - une telle situation ?

Il ne fait aucun doute que l'approvisionnement et la distribution d'essence feront partie intégrante du prochain rapport du vérificateur général de Saguenay, François Gagnon. C'est d'ailleurs ce dernier qui a commandé un rapport indépendant sur les opérations de ce département, qui gère environ 3 millions de dollars de carburant annuellement et qui a sous sa juridiction une flotte de quelque 1900 véhicules et équipements fonctionnant avec du carburant. S'attendait-il à un portrait aussi peu reluisant ? Sans doute que non. 

Absence de description des tâches à la direction ; absence d'analyse de la qualité du carburant ; clés à puces aisément accessibles et n'étant jumelées à aucun employé, ce qui rend presque impossible de retracer une utilisation problématique ou douteuse ; boîtes de contrôle et pompes non verrouillées ; accès aux réservoirs ; possibilité d'activer manuellement les pompes ; pas de suivi de la consommation des véhicules ; aucune limite de transactions ; nombreux bidons d'essence en circulation... 

À une époque où même en plein coeur de la forêt, les chasseurs s'assurent d'avoir des caméras fonctionnelles jour et nuit afin de confirmer la présence d'orignaux dans leur secteur, Saguenay s'accommode d'un système de vidéosurveillance défectueux et privé d'un éclairage suffisant. 

Et que penser du fait que les fournisseurs de carburant soient payés sur présentation de leurs factures, sans qu'il soit possible de valider l'exactitude des quantités livrées ? 

Ce n'est pas tant l'état du système qui laisse perplexe, mais plutôt que nul ne se soit rendu compte de l'ampleur de la situation. Aucun membre de la fonction publique ne s'est jamais posé de questions, vraiment  ?

L'importance du vérificateur général

Ce rapport est inquiétant, certes, mais il démontre néanmoins l'importance capitale, pour les villes de 100 000 habitants et plus, de compter sur un vérificateur général, quoi qu'en disent certains élus. 

La vigilance de François Gagnon a permis de lever le voile sur des lacunes considérables dans la gestion du carburant. 

Le dernier rapport, signé par Alain Girard, mais élaboré en partie par Rina Zampieri, a quant à lui mis en lumière l'état pitoyable du réseau routier sur le territoire de Saguenay, de même que la désuétude du parc immobilier de la municipalité. 

Il est rassurant de savoir que, chaque année, une personne indépendante de tout intérêt politique a le mandat d'évaluer le travail des administrateurs de fonds publics, et que ses constats et recommandations seront ensuite accessibles à tous. Un tel mécanisme aide à prévenir les abus, mais sert également à identifier les champs d'activités qui ont été négligés ou pire, complètement abandonnés par l'appareil municipal. 

Maintenant que les projecteurs sont tournés vers le service des équipements motorisés et sa gestion du carburant, il y a fort à parier que l'hôtel de ville exigera les correctifs qui s'imposent et qu'il deviendra plus difficile de voler de l'essence à Saguenay que de pénétrer l'enceinte de la Base de Bagotville sans une carte d'accès officielle. 

C'est exactement à cela que sert un vérificateur général autonome et exempt de toutes influences extérieures : s'assurer que l'argent des contribuables est administré de façon rigoureuse, transparente et efficace.




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