Place aux Jeux d'Alma

La patineuse artistique Mélaurie Boivin de Desbiens agira... (Photo courtoisie)

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La patineuse artistique Mélaurie Boivin de Desbiens agira comme porte-drapeau de la délégation du Saguenay-Lac-Saint-Jean/Chibougamau-Chapais lors de la cérémonie d'ouverture de la Finale provinciale des Jeux du Québec, le 24 février, à Alma.

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ÉDITORIAL / Après des mois de préparation, de recrutement de bénévoles, de réunions et d'aménagement d'infrastructures, le rideau se lève enfin sur Alma: place à la 52e Finale des Jeux du Québec.

La capitale jeannoise accueillera dès aujourd'hui des délégations entières d'athlètes représentant leur région respective, une jeunesse remplie d'espoir, inspirante pour tous. Pour la population almatoise et celle du Saguenay-Lac-Saint-Jean, les Jeux sont l'occasion de célébrer le sport, certes, mais également de démontrer, une fois de plus, que la région est en mesure de rayonner bien au-delà de la Réserve faunique des Laurentides ; qu'elle offre des équipements qui n'ont rien à envier à ceux des grands centres ; qu'elle est une place où il fait bon vivre, où il est possible de s'épanouir et de se réaliser. 

Plus que la tourtière

Des quelque 140 000 personnes attendues à Alma au cours des deux prochaines semaines, nombreux en seront à leur première visite dans le Royaume, ne lui connaissant que sa tourtière, son lac et son hospitalité proverbiale. Les retombées économiques qu'ils généreront ici, lors de leur passage, sont estimées à quelque 12 millions de dollars. Peut-on leur en donner pour leur argent ? Certainement, voire davantage. 

Alma s'est faite belle en vue de ces Jeux. Elle a investi des millions afin d'actualiser ses infrastructures de loisirs au cours de la dernière décennie : le projet de réfection du Centre Mario-Tremblay, réalisé au coût d'une trentaine de millions, un nouveau système de réfrigération des glaces au centre Mistouk, améliorations majeures au club de ski de fond Centre Dorval.

Alma a aussi contribué activement aux projets mis de l'avant par la station de ski Mont Lac-Vert d'Hébertville, consciente de ses responsabilités de pôle économique régional. Aujourd'hui, Alma récolte ce qu'elle a semé et ce sont ses citoyens, ses commerçants, ses hôteliers et ses restaurateurs qui sortiront grands gagnants de cette manne touristique. 

Un legs pour les générations 

L'héritage des Jeux sera aussi profitable pour les générations futures et celles qui s'adonnent aux différentes activités sportives offertes dans le secteur. Le nouveau Centre multisport, construit spécifiquement en vue de cette 52e Finale provinciale et inauguré ce soir, lors des cérémonies d'ouverture, s'intégrera harmonieusement aux immobilisations déjà en place. Cet espace supplémentaire, qui a nécessité un investissement de 12 millions de dollars, pave la voie à l'organisation de compétitions de haut niveau, dans différentes disciplines, et d'événements spéciaux, générateurs de retombées économiques importantes. 

Alma est une ville fière, festive, qui a souvent été épargnée des turbulences économiques en raison d'une présence de la grande entreprise sur son territoire. Alors que s'amorcent les Jeux du Québec, elle a encore su démontrer sa capacité d'organiser des rendez-vous d'envergure, à la hauteur de ses ambitions et des attentes les plus élevées. 

Le maire Marc Asselin, la conseillère Sylvie Beaumont et le président du conseil d'administration d'Alma 2017, Jean-Denis Toupin, qui sont à l'origine de cette longue démarche entamée en 2014, seront les premiers à le dire : ces Jeux ne sont pas l'affaire d'un groupe restreint de personnes. Ils sont ceux d'une collectivité, qui a emboîté le pas avec enthousiasme, comme elle l'avait fait pour l'édition estivale de 1999. À preuve, au moment de poser sa candidature, la ville avait récolté des engagements de commandite de plus d'un million de dollars.

L'heure est maintenant à la fête : place aux athlètes ; place à Alma ; place aux Jeux.




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