Investir dans la fierté

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Saguenay prévoit investir 3 M$ pour refaire une beauté au boulevard Talbot.

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En camouflant d'arbres les fils électriques et les poteaux qui longent le boulevard Talbot, la Ville de Saguenay se donne une porte d'entrée digne de ce nom, tournant le dos à une époque où l'urbanisme était axé sur le développement à tout prix, sans trop d'égard pour l'esthétique.

Difficile de ne pas saluer cet investissement de 3 millions de dollars pour refaire une beauté à la principale artère commerciale du Saguenay-Lac-Saint-Jean. Par ce coup d'éclat, le maire Jean Tremblay s'approprie l'héritage de la future réalisation, mais au-delà de toute considération politique, il demeure que le secteur avait grand besoin d'amour.

Outre l'ajout de verdure et de traverses piétonnières, la portion de 1,3 kilomètre visée par ce projet, entre le boulevard Barrette et la rue des Saguenéens, sera bonifiée de trottoirs pleine largeur et de nouveaux feux de circulation. La limite de vitesse sera par ailleurs harmonisée à 60 km/h.

Certes, le conseil aurait préféré enfouir les fils électriques et revoir la configuration de différents bâtiments, mais les erreurs du passé peuvent difficilement être corrigées, sinon à coups de dizaines de millions de dollars. Jamais pareille dépense n'aurait été approuvée par les contribuables dans un contexte socioéconomique difficile.

Au cours des dernières années, nombreux sont ceux qui ont décrié la décision d'investir 8 millions de dollars dans l'aménagement d'une Place du citoyen au centre-ville de l'arrondissement de Chicoutimi. Pourtant, l'endroit fourmille de gens les midis d'été de même que lors des événements spéciaux qui y sont organisés.

Le secteur du quai d'escale de La Baie a lui aussi fait l'objet de critiques sévères. La rue Victoria sera néanmoins bondée de citoyens fiers lorsque le Queen Mary II mouillera dans la baie des Ha! Ha!, en octobre prochain.

Plusieurs ont également dénoncé la transformation de la rue Saint-Dominique, à Jonquière, où une bibliothèque municipale a été érigée en lieu et place des bars d'autrefois. L'établissement jouit d'une fréquentation au-delà de toutes les attentes depuis son inauguration.

Un autre projet de modernisation d'une vingtaine de millions de dollars a été amorcé plus tôt cette année, toujours au centre-ville de Jonquière, en partenariat avec le promoteur privé Hugues Harvey. Encore là, les opposants se font entendre.

En marge du décès de Jean-Paul L'Allier plus tôt cette semaine, à Québec, tous ont encensé la vision dont a fait preuve l'ancien maire en matière d'urbanisme. La Capitale nationale lui doit notamment la revitalisation du quartier Saint-Roch, une réussite impressionnante qui constitue un lègue tout aussi magistral.

La réfection du boulevard Talbot telle que présentée cette semaine est loin d'être un projet de la même ampleur que celui du quartier Saint-Roch. Comparer l'un et l'autre serait un sacrilège. Toutefois, un dénominateur commun existe : toute municipalité qui se respecte a le devoir de se révéler sous son meilleur jour, pour longtemps.

Le maire L'Allier avait compris cette notion essentielle à l'urbanisme : voir plus loin qu'une seule génération.

Le boulevard Talbot regorge d'incohérences architecturales. La plantation de quelques arbres ne compensera jamais le manque d'audace des décideurs d'autrefois. Il s'agit d'un premier pas, prudent, exploratoire. Il y a fort à parier qu'une fois ce tronçon du boulevard revampé, tous souhaiteront que l'aventure se poursuive jusqu'aux centres commerciaux, avec une passerelle en prime.

La population saguenéenne mérite tous ces efforts d'embellissement et a les moyens de se les payer sans que quelqu'un, quelque part, se sente obligé de ramener l'état des routes ou les problèmes de déneigement.

Le véritable scandale serait de ne rien faire.

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