Budget: des pistes à creuser

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Carlos Leitao

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En matière de bois et d'aluminium, le budget livré jeudi dernier à Québec renferme quelques mesures intéressantes susceptibles de donner un coup de pouce structurant à moyen et à long terme à ces deux grands moteurs économiques régionaux.

D'abord, le gouvernement Couillard a prévu une somme de 32,5 M$ sur trois ans afin de déployer sa future stratégie de mise en valeur de cette filière. Cette enveloppe s'ajoute à une série de mesures fiscales destinées, justement, à favoriser la réalisation de projets d'investissements industriels de plus de 75 M$. Combinées, ces deux initiatives sont sensées favoriser les activités de recherche et de développement en matière de métal gris, et créer un environnement propice pour la concrétisation de projets relevant de la deuxième et troisième transformations de l'aluminium. En entrevue, le premier ministre et député de Roberval a même laissé entendre que ces mesures constituent des atouts susceptibles de faciliter l'implantation d'une aluminerie dans le «Haut du Lac», un projet qui aurait des retombées majeures pour la région et qui changerait complètement la dynamique qui prévaut depuis des décennies au sein de sa filière du métal gris.

Il est significatif, du reste, que le budget Leitao prévoit des sommes concrètes pour l'application et le soutien à la future Stratégie québécoise de l'aluminium. Un plan d'action, aussi bon et aussi ambitieux soit-il, est voué à rester lettre morte s'il n'est pas accompagné de solides leviers financiers.

La prochaine étape dans ce dossier crucial pour l'avenir économique du Saguenay-Lac-Saint-Jean sera justement le dévoilement des modalités de cette stratégie qui doit donner un nouveau coup de fouet à l'industrie québécoise de l'aluminium et lui permettre de maintenir sa position à l'échelle internationale. Dans la foulée de la lecture du plus récent budget, et en marge du processus d'élaboration de cette stratégie, le gouvernement Couillard a émis plusieurs signaux intéressants, laissant entendre que l'hydroélectricité serait au coeur des outils employés afin de soutenir cette industrie. Les ministres «économiques», à Québec, ont aussi beaucoup parlé, dernièrement, de transformation de l'aluminium et de soutenir les activités à valeur ajoutée, un autre signal intéressant dans le contexte actuel.

Forêt

Au chapitre de la forêt, le budget Leitao prévoit une somme de 170 M$ destinée à soutenir la modernisation des équipements industriels et les activités de recherche et de développement reliées, notamment, à l'utilisation des fibres du bois. Par le biais de cette enveloppe, Québec met un peu de pression sur les grandes multinationales comme Produits forestiers Résolu en s'attaquant à une des grandes faiblesses qui caractérise depuis des décennies cette filière industrielle: son manque de créativité et d'initiative en matière de recherche et de développement. Il est plus que temps, en effet, que certains grands joueurs forestiers brisent durablement le cercle vicieux du «2X4» et du papier afin de diversifier leurs débouchés. À eux de saisir leur chance et de profiter des outils mis à leur disposition par Québec à cette fin.

Enfin, il faudra voir si la région pourra tirer profit de l'entrée en fonction de la Société du plan nord et des sommes rattachées à la mise en valeur des ressources qui se retrouvent au nord de son territoire. À cet égard, les soubresauts sur les marchés qui ont conduit la semaine dernière, coup sur coup, à l'abandon du projet d'expansion de la mine Niobec de Saint-Honoré et au report pour un an du projet de Métaux BlackRock démontrent toute la fragilité du secteur minier. Le dévoilement du nouveau Plan Nord du gouvernement libéral de Philippe Couillard permettra de mieux jauger des retombées directes et indirectes auxquelles le Saguenay-Lac-Saint-Jean peut réalistement s'attendre à bénéficier de l'exploitation des ressources naturelles nordiques et des projets d'infrastructures qui doivent se dérouler sur ce territoire.

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