Une cible plus verte que jamais

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Le Quotidien

OPINIONS / Il y a à peine une génération, certaines entreprises canadiennes de produits forestiers avaient un problème d'image.

Selon des sondages d'opinion publique, de nombreux Canadiens ne se rendaient pas compte de l'engagement de notre industrie quant à la santé à long terme de nos forêts. Ils se préoccupaient également des impacts du secteur sur l'environnement.

Mais cette perception a changé considérablement ces dernières années, et pour les bonnes raisons.

Notre industrie a conçu des pratiques plus respectueuses de l'environnement, a investi dans de nouvelles technologies et a beaucoup changé sa façon de faire des affaires. Dans certains cas, les changements ont aussi consisté à établir de nouvelles relations, à adopter de nouvelles façons de penser et à prendre plus de temps pour écouter.

Et cela a fonctionné. Pour ne donner que quelques exemples, les entreprises ont défini de nouvelles manières d'utiliser les résidus forestiers pour générer de l'électricité propre, ont réduit les émissions de gaz à effet de serre de leurs usines de pâtes et papiers de 66 % depuis 1990 et ont investi massivement dans les nouvelles technologies, notamment dans les bioproduits qu'on peut retrouver dans des cosmétiques, des vêtements et même des pièces d'auto.

Comme représentant du secteur canadien des produits forestiers et comme individu ayant un profond lien personnel avec nos forêts et avec le rôle essentiel qu'elles jouent pour soutenir nos collectivités partout au pays, je ne pourrais être plus fier de cette évolution.

Je suis aussi très heureux que les gens aient remarqué ces changements. Les Canadiens considèrent maintenant majoritairement notre industrie comme un solide gardien de nos forêts et selon un récent sondage de la firme Léger, les clients internationaux sont d'avis que nos entreprises de produits forestiers ont la meilleure réputation environnementale dans le monde.

Et maintenant que nous devons affronter le changement du climat de notre planète, le secteur canadien des produits forestiers est bien placé pour faire sa plus importante contribution écologique.

Avec le lancement récent de notre défi des changements climatiques « 30 en 30 », les entreprises de produits forestiers se sont engagées à réduire leur empreinte de 30 MT de CO2 d'ici 2030 - ce qui représente plus de 13 % de la cible totale du gouvernement canadien, qui est de 225 MT.

C'est un objectif très ambitieux et nous savons que nous ne l'atteindrons pas seuls. C'est pourquoi nous avons déjà commencé à collaborer étroitement avec des gouvernements et d'autres intervenants pour appuyer de nouveaux investissements dans l'innovation, des changements réglementaires pour encourager la construction d'édifices en hauteur en bois et même des changements fiscaux pour faciliter les prochaines étapes.

Ce qui est extraordinaire avec notre secteur, c'est qu'il favorise un environnement sain. En effet, parmi leurs nombreux attributs, les arbres, qui représentent une ressource renouvelable, possèdent celui d'absorber du carbone pendant leur croissance.

Ce ne sera pas facile, mais notre industrie est déterminée à atteindre son objectif de 30 en 30. Nous sommes impatients de travailler, au cours des mois qui viennent, avec d'autres intervenants qui partagent notre passion pour les forêts canadiennes et de dévoiler une feuille de route détaillée pour atteindre cet objectif.

Entre-temps, nous invitons tous les Canadiens à faire tout ce qu'ils peuvent pour changer les choses ainsi qu'à nous faire parvenir des commentaires ou des suggestions pour nous aider à fournir notre contribution.

Derek Nighbor, chef de la direction à l'Association des produits forestiers du Canada (APFC)

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