Redevenir un leader

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Le projet de loi 44, présenté par la ministre déléguée à la Santé publique Lucie Charlebois, vise à restreindre davantage l'usage du tabac, tant dans les lieux fermés qu'à l'extérieur.

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Le Quotidien

À l'occasion de la Journée mondiale sans tabac, le 31 mai dernier, j'aimerais rappeler que sauver plus de vies est un combat quotidien. Je sais très bien que le tabagisme cause le tiers des décès par cancer, des décès qui sont tous évitables. Cette lutte me touche profondément, car ma mère est décédée au mois de mai 2014 d'un deuxième cancer du poumon. Fumer a des conséquences pour tout le monde: le coût social du tabagisme se compte en milliards chaque année au Québec.

L'été passé, comme président du Relais pour la vie de la Société canadienne du cancer dans le Grand Joliette, j'ai été invité à participer à une mobilisation pour lutter contre le tabac aromatisé et pour dissuader les jeunes de commencer à fumer. Comme mes confrères, présidents d'autres Relais à travers le Québec, j'ai appuyé cette démarche. Parce que chaque semaine, 200 Québécois meurent du tabagisme. Et que 250 jeunes commencent à fumer. Une véritable épidémie.

Je vois encore trop de gens fumer. En 2005, le Dr Couillard a fait du Québec un champion de la lutte contre le tabagisme en sortant la cigarette des lieux publics. Le projet de Loi 44 de la ministre Lucie Charlebois, qui propose de bannir les saveurs, incluant le menthol, sera marquant en ce qui concerne la protection de nos jeunes. Surtout lorsque l'on sait que le menthol est actuellement la saveur par excellence d'initiation au tabagisme.

Toutefois, une mesure sur l'emballage ferait en sorte que le Québec reprenne véritablement sa place de leader. L'Australie a adopté l'emballage neutre en 2012, et a connu, en une seule année, une baisse de tabagisme sans précédent. Cette année, la France, l'Irlande et le Royaume-Uni ont aussi voté des lois en ce sens. J'attends du gouvernement le courage de mieux protéger la santé de la population et de résister au lobby des marchands de tabac.

Éric Perreault

Bénévole Société canadienne du cancer

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