Des douanes s'imposent

Poste douanier à l'aéroport de Bagotville.... ((Archives Le Quotidien))

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Poste douanier à l'aéroport de Bagotville.

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Le Quotidien

Je trouve que le maire de Saguenay Jean Tremblay a parfaitement raison de réclamer la création d'un poste douanier à l'aéroport de Bagotville.

Du même souffle, je soutiens que Denis Lebel, député fédéral de Roberval, titulaire de deux ministères dans le gouvernement conservateur de Stephen Harper, adopte une attitude rétrograde par ses réflexions indiquant une méconnaissance des réalités socio-économiques. M. Lebel a notamment déclaré qu'un poste douanier à l'aéroport de Bagotville servirait principalement les intérêts des gens du Saguenay-Lac-Saint-Jean qui vont séjourner dans les pays chauds en hiver. Ce ne sont nullement des propos édifiants tenus par le député de Roberval en qualité de ministre de l'Agence de développement économique du Canada pour les régions du Québec!

Vu l'attitude déconcertante de M. Lebel, le temps est sans doute venu de démarrer une pétition en ligne pour inviter tous ceux et celles qui désirent faire avancer la région sur le plan touristique à solliciter l'ouverture, dans les meilleurs délais, par Ottawa et son Agence des services frontaliers du Canada, l'implantation d'un bureau permanent de douanes à Bagotville. Nous avons le privilège d'avoir sur notre territoire l'un des aéroports les mieux équipés au Canada. Ses deux longues pistes d'atterrissage sont capables de recevoir sans problème les plus gros porteurs de l'aviation moderne.

Hélas! Les voyageurs s'abstiennent d'inscrire Bagotville sur leur itinéraire en raison de l'absence d'un service de douanes.

Mont-Tremblant, ville d'environ 10 000 habitants qui accueille le plus de touristes au Québec après la Vieille Capitale, est desservie par un aéroport de classe internationale avec un service douanier permanent. Et pourtant, d'après les connaisseurs en la matière, ses pistes sont loin d'avoir la qualité de celles que les avions militaires canadiens partagent avec les appareils de compagnies aériennes civiles à l'aéroport de Bagotville.

L'aéroport international de Mont-Tremblant, situé à La Macaza, a été aménagé par les militaires américains. L'armée américaine abandonna en 1972 l'aéroport La Macaza/Mont-Tremblant. La petite municipalité de La Macaza (environ 1000 citoyens) est surtout connue à cause du pénitencier fédéral à sécurité moyenne qui s'y trouve.

Il faut reconnaître que Mont-Tremblant est un centre de villégiature très fréquenté pratiquement toute l'année. Les adeptes du ski et d'autres sports d'hiver du Canada et des États-Unis y viennent en grand nombre. Les centres de ski bien équipés et la grande variété de terrains de golf de ce secteur des Laurentides attirent surtout des touristes de l'Ontario et de Nouvelle-Angleterre. En 2009, Loto-Québec a ouvert son quatrième casino dans cette ville. Mais l'industrie des gobe-sous subissant un profond déclin en Amérique, ce casino ne représentera jamais un attrait majeur de Mont-Tremblant. Le Saguenay-Lac-Saint-Jean offre plus de variété aux touristes.

On peut bien reprocher au maire Jean Tremblay ses comportements à tendance autocratiques. Mais il fait preuve d'un flair remarquable en matière de développement touristique. L'avènement des grands bateaux de croisière à La Baie constitue sa réalisation la plus spectaculaire. Avec son conseil municipal, il avait parfaitement raison de solliciter la construction d'un centre d'accueil haut de gamme en bordure du lac Jacques-Cartier pour présenter aux voyageurs les attractions de toute la région lorsque fut reconstruite L'Étape, l'unique relais autoroutier sur la 175 où circulent 1,7 million de voyageurs chaque année. Mais les bureaucrates de la Société des établissements de plein air du Québec (SEPAQ) ont préféré investir les deniers publics dans un bâtiment digne d'une époque révolue, dans le cadre du projet d'autoroute et après l'incendie de 2003...

Gabriel Berberi

Chicoutimi

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