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Depuis La Publication, Dans Le Quotidien, D'un Article Rapportant Un Bilan Économique Surprenant Et Inutilement Alarmiste De La Mise En oeUvre Du Nouveau Plan De Rétablissement Du Caribou Forestier, Il Ne Se Passe Pas Un Jour Sans Qu'on Lise Ou Entende Une Réaction Souvent Étayée D'affirmations Fausses Sur Le Sujet. Par Exemple Que La Population Du Caribou Forestier Comptait 600 Animaux Alors Que L'estimation Réelle Oscille Entre 6000 Et 8500 Individus, Ou Encore Que Le Contrôle De Ses Prédateurs Constituait Une Mesure Efficace De Protection. On A Lu Que Les Scientifiques Affirmaient Que L'industrie Forestière Avait Un Impact Bénéfique Sur Cette Espèce. On A Aussi Pu Découvrir L'estimation Erronée Du Prix De La Sauvegarde D'un Caribou. Et Bien Sûr, Il A Été Affirmé Sans Nuance Que La Protection Du Caribou Forestier Ferait Fermer, Non Pas L'industrie Forestière, Mais Bien L'ensemble Du Saguenaylac-Saint-Jean. Le Plus Grave C'est Qu'on Laisse Croire Que La Protection Du Caribou Forestier Est Seulement Une Option. Or, Le Caribou Est Une Espèce Protégée. Il Est Considéré Comme Vulnérable Par La Loi Sur Les Espèces Menacées Et Vulnérables Du Québec Et Comme Menacé Par La Loi Sur Les Espèces En Péril Du Canada. Les Gouvernements Du Québec Et Du Canada Ont Donc L'obligation, Sous Peine D'être Condamnés, D'assurer Efficacement La Protection De Cette Espèce Emblématique Choisie, En 1937, Pour Figurer Sur Nos Pièces De 25 Cents.

Au Québec le ministère des Ressources naturelles et de la Faune a créé une équipe de rétablissement du caribou forestier composée d'une quarantaine de représentants très divers (Premières nations, entreprises forestières, organismes du milieu, universitaires...) dont l'objectif est de fournir des recommandations scientifiquement éprouvées capables de permettre le rétablissement de cette espèce. Ses conclusions sont claires, si une série de mesures doivent être entreprises, pour protéger le caribou forestier il est impératif de protéger son habitat, à savoir la forêt boréale. L'équipe a remis le Plan de rétablissement au ministre en juillet 2012 et à notre connaissance aucune évaluation des impacts, aussi bien positifs que négatifs, de sa mise en oeuvre n'a encore été réalisée.

Par ailleurs au Québec, la conservation du caribou forestier est un enjeu essentiel de toute démarche de certification. Et pour continuer de vendre des produits forestiers et ainsi maintenir son activité industrielle et les emplois qui lui sont associés, le secteur n'a pas d'autre choix que d'adopter des mesures efficaces de protection du caribou forestier.

Finalement la Loi sur l'aménagement durable du territoire forestier, adoptée en 2010, prévoit que la planification forestière soit réalisée selon un aménagement écosystémique et selon une gestion intégrée et régionalisée des ressources du territoire. Il est donc très clair que les régions doivent participer à ce processus de planification comme l'ont demandé plusieurs acteurs régionaux. Toutefois, il est important de ne pas oublier que la protection des habitats fauniques est un point essentiel de l'aménagement écosystémique dont l'objectif est le maintien de la biodiversité et de la viabilité des écosystèmes.

Si nous ne voulons pas que le caribou forestier devienne la morue des forêts, comme l'a écrit une lectrice du Quotidien, cessons de contester bruyamment la qualité des travaux de l'équipe de rétablissement du caribou forestier, mais encore plus l'obligation d'agir à sa protection et travaillons à trouver des solutions qui permettront son rétablissement au sein de régions économiquement diversifiées et dynamiques.

Jérôme Spaggiari, coordonnateur en conservation

Patrick Nadeau, directeur général

Société pour la nature et les parcs Québec

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