Doctorats honorifiques

L'UQAC a décerné un doctorat honorifique à Marc-André... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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L'UQAC a décerné un doctorat honorifique à Marc-André Bédard, L. Jacques Ménard et Michael Snow, vendredi soir, lors d'une cérémonie au Pavillon sportif.

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Bertrand Tremblay
Le Quotidien

CHRONIQUE / Cérémonie impressionnante, vendredi soir au Pavillon sportif de l'UQAC, où le pays des Bleuets a affirmé son appartenance au monde du savoir dans un hommage grandiose à trois récipiendaires d'un doctorat honorifique, le Chicoutimien Marc-André Bédard, le Montréalais L. Jacques Ménard et le Torontois Michael Snow.

Le dernier hommage de cette nature remontait à 2011. L'institution avait alors mis en lumière la carrière exceptionnelle de la contralto Nicole Lemieux, originaire de Dolbeau-Mistassini, qui chante les plus célèbres oeuvres classiques sur les plus grandes scènes du monde depuis une décennie.

Marc-André Bédard

Après avoir s'être forgé une réputation de justicier vibrant aux angoisses de ses protégés «durant les longues heures d'attente d'une décision des membres d'un jury lorsqu'il s'agit de la liberté d'une personne», Marc-André Bédard monte dans l'arène politique pour participer à l'édification d'un Québec moderne tourné vers l'idéal souverainiste, aux côtés de son modèle et maître, le regretté René Lévesque. Son jugement et son respect de l'humain le propulsent à la direction du ministère de la Justice où il présidera à l'application de plusieurs réformes, notamment sur le droit familial.

Au-delà des grands enjeux nationaux, celui qui représenta Chicoutimi à l'Assemblée nationale durant 12 ans a défendu avec conviction l'hôpital régional et l'UQAC. Il fut et demeure un rassembleur. Alors que d'autres cultivaient les rivalités et l'esprit de clocher, Marc-André Bédard prêchait le regroupement des forces pour une région plus forte, en lutte perpétuelle contre la centralisation des pouvoirs dans les deux grands centres urbains. Trente ans après avoir quitté la politique active, il continue de servir sa communauté en présidant entre autres la préservation de la cathédrale et le maintien de l'activité économique dans la forêt boréale commerciale.

Le lac Clair

Entre le politicien et l'artiste, l'Université a fait l'éloge d'un banquier, L. Jacques Ménard, Chicoutimien d'origine devenu Montréalais à l'âge de cinq ans, qui a le rare mérite d'investir avec presque autant d'efforts dans la persévérance scolaire et l'avenir de la jeunesse du Québec que dans la progression de la Banque de Montréal. Son plaidoyer pour l'alliance métropole-régions, «pour la fin des rivalités,» me laisse toutefois perplexe.

Comme plusieurs autres personnes présentes à cette soirée de la reconnaissance, j'ai fait la découverte - excusez mon ignorance - de Michael Snow, un être extraordinaire dont le grand-père maternel, l'avocat Elzéar Lévesque, fut maire de Chicoutimi. Il est peintre, sculpteur, photographe professionnel, musicien. Ses oeuvres les plus spectaculaires comme Flight Stop et Les Lumières décorent l'intérieur du Centre Eaton de Toronto et la surface extérieure de la Cinémathèque québécoise, au coeur du Quartier des spectacles, à Montréal.

Cet émule de Pablo Picasso manifeste son génie artistique depuis soixante ans à Toronto, New York, Paris, Tokyo, Londres, Vienne, Berlin, Madrid, Séoul, Amsterdam... et Chicoutimi. Il se souvient, avec émotion, de ses visites, à l'époque de son enfance, au chalet de son grand-père, au Centre du lac Clair, à Falardeau. Le bâtiment «couvre presque entièrement la terre, le sable et les roches d'une île minuscule. C'est comme un bateau qui ne bouge pas.» Les images qu'il en conserve lui serviront d'inspiration dans plusieurs de ses productions cinématographiques.

Quelle soirée enrichissante que cette présentation des doctorats honorifiques 2016!

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