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«L'affaire du niqab, à l'instar de la charte... (Archives La Presse)

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«L'affaire du niqab, à l'instar de la charte en 2013, est venue déchaîner une attitude de fond qui ne s'était jamais manifestée auparavant d'une manière aussi publique», estiment les auteurs.

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Le Quotidien

Nous venons de terminer une campagne électorale qui, dans la foulée de la précédente au Québec, a semblé accroître les divisions qui se manifestent à propos des marqueurs d'identité. L'affaire du niqab, à l'instar de la charte en 2013, est venue déchaîner une attitude de fond qui ne s'était jamais manifestée auparavant d'une manière aussi publique. Nous, le collectif Coexister au Saguenay-Lac-St-Jean, qui oeuvrons à bâtir des ponts entre les personnes et les groupes de diverses appartenances ethniques et religieuses, nous inquiétons des retombées post-électorales qui risqueraient de s'installer irréparablement au sein de la population.

Nous regrettons les prises de parole et actions qui ont prêté le flanc à des manifestations de haine à l'endroit de personnes issues de l'immigration, en particulier celles identifiées à la culture arabo-musulmane et, parmi elles, surtout des femmes. Soudainement, des voisins sans histoire, ici même dans notre région, se sont vus regardés d'une manière nouvelle par leur entourage. C'est comme si certains Québécois se sont sentis poussés vers la peur de tous ces bons voisins devenus sans raison des étrangers présentant des risques de radicalisation, voire de terrorisme. Nous regrettons également certaines répliques tout aussi déplaisantes à l'égard de nos concitoyens et concitoyennes qui réagissaient ainsi le plus souvent par ignorance ou à la suite de manipulations bassement partisanes.

Nous croyons en la nécessité pour chaque être humain de s'ouvrir à l'autre et d'accueillir sa différence. Nous défendons la liberté de conscience et de religion qui sont à la base de l'identité personnelle tout autant que collective. Nous sommes préoccupés de l'avenir de tous les citoyens et de toutes les citoyennes du Québec afin qu'ils et elles puissent vivre dans une paix sereine. Nous désirons nous engager avec d'autres dans cet esprit en luttant farouchement contre tout préjugé qui donne prise aux amalgames de toutes sortes et à la discrimination basée sur des caractéristiques ethniques, culturelles ou religieuses.

Notre collectif veut tendre la main à toutes les personnes de notre région et d'ailleurs qui ressentent de la peur face à la différence de «ceux qui ne sont pas comme nous».

Nous voulons leur dire que nous formons un groupe de Québécois et Québécoises d'origines multiples et aux croyances et spiritualités diversifiées dont celles associées à l'islam, à l'hindouisme, au bouddhisme, au christianisme évangélique, au catholicisme, à l'agnosticisme et à l'athéisme. Nous voulons témoigner qu'il est possible de nous rassembler tous ensemble dans une maison et partager la même table; de même que de construire une activité et la vivre dans la plus grande harmonie.

Nous tâcherons de le démontrer encore dans le futur en proposant une conversation suivie et des activités favorisant la rencontre et la découverte de l'autre. Car nous croyons que l'autre, tant qu'il n'est qu'un autre, demeure un étranger. Mais l'autre qui nous est présenté par son nom prend soudainement un visage familier et peut, souvent, devenir un ami, une amie. C'est l'histoire de nos membres qui ont tous goûté, à maintes reprises, à la richesse de la rencontre. C'est aussi ce que nous voulons qu'il arrive au plus grand nombre. C'est ainsi que peut se bâtir un vivre-ensemble harmonieux, enrichi de nos différences et nos ressemblances.

Marie Fall, André Fortin, Lise Garon, Jocelyn Girard, Jayanta Guha, Luc Lévesque, Douglas Schroeder-Tabah, Jocelyne Simard, Souad Taha, Gilbert Talbot

Saguenay

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