Louise Portal, du livre à la scène

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Sur cette photographie captée en 2008, Louise Portal présente le conte Ulysse et Pénélope, qui venait de remporter un prix au Salon du livre du Saguenay-Lac-Saint-Jean dans la catégorie Littérature jeunesse. Il sera adapté à la scène par le Théâtre des Amis de Chiffon.

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Daniel Coté
Le Quotidien

Pour la première fois, Louise Portal verra l'un de ses livres adaptés à la scène. Le titre en question, Ulysse et Pénélope, a tellement séduit le Théâtre des Amis de Chiffon qu'il deviendra une pièce destinée aux enfants âgés de trois à huit ans. Déjà, l'auteure a produit une nouvelle version de son oeuvre à la demande de la compagnie établie à Chicoutimi. C'est sa soeur, Priscilla Lapointe, qui composera la musique.

«Je me suis laissée aller à imaginer ce qu'on verrait dans la pièce. Puisqu'il y aura des marionnettes, ce n'est pas grave si j'ajoute des oiseaux et si je les fais parler. Il y a aussi une nymphe, Calypso, et elle pourra danser», a raconté Louise Portal il y a quelques jours, à l'occasion d'une entrevue téléphonique accordée au Quotidien.

C'est la deuxième fois qu'une compagnie souhaite adapter l'un de ses textes. Le premier projet a échoué, mais celui des Amis de Chiffon est si bien arrimé qu'un laboratoire de deux jours aura lieu à compter de samedi. Ce sera l'occasion de réunir tous les membres de l'équipe afin de bonifier le contenu en vue d'une seconde rencontre tenue dans quelques mois. La première représentation, elle, aura lieu le 3 décembre 2017, à la Salle Murdock de Chicoutimi.

«Je suis contente de revenir au Saguenay par le biais du théâtre et de travailler avec de jeunes artistes. C'est merveilleux, aussi, parce que cette compagnie est solide», affirme Louise Portal. Accompagnée de sa soeur, elle se pointera au laboratoire avec une version du livre qui, pour l'heure, meublerait une quinzaine de minutes sur la scène. Les commentaires émis pendant le laboratoire l'aideront à ajouter d'autres éléments à l'histoire.

Celle-ci est portée par Ulysse, un personnage que Louise Portal a créé à la suite d'un séjour à Cap-au-Renard. C'est en voyant cet enfant de deux ans jouer sur la rive, à deux pas de sa résidence, qu'elle a produit un conte qui trouve son origine dans la mythologie grecque. «C'est toujours un événement de ma vie qui déclenche l'inspiration», explique l'auteure.

Lecture publique

L'enfant que montrera la pièce rêve de partir sur l'un des bateaux qui défilent en face de chez lui. Sa mère, une artiste, lui conseille de se montrer patient, mais voici qu'un message enfermé dans une bouteille cristallise son goût de l'ailleurs. Écrit par la petite Pénélope, qui deviendra la correspondante d'Ulysse, puis une personne encore plus significative, ce bout de papier va changer des vies.

«Cette histoire n'est pas didactique. Quand on est jeune, en effet, on ne décide pas de lire un conte mythologique, ce qui ne m'empêche pas de parler de l'autre Ulysse. L'idée, c'est que quelque chose va rester dans la tête des jeunes et que, plus tard peut-être, ils auront le goût de pousser l'expérience un peu plus loin», fait remarquer Louise Portal.

Le livre a été publié en 2008 et renferme de jolis dessins créés par Philippe Béha, dont on retrouvera l'esprit dans la version théâtrale. Il a été souvent repris par l'auteure, dans le contexte de lectures publiques comme celle qui se déroulera samedi à 14 h, à la Salle Marguerite-Tellier de la Bibliothèque municipale de Chicoutimi. Ouverte à tous, il s'agit d'une activité gratuite.

«Ce conte plaît aux enfants», confirme Louise Portal, qui sera accompagnée par sa soeur au cours de son intervention à la bibliothèque. Rappelons qu'avant de participer au projet des Amis de Chiffon, Priscilla Lapointe a composé une chanson inspirée par les aventures d'Ulysse et Pénélope. Elle l'interprétera en s'accompagnant à la guitare.

Ceux qui assisteront à cet événement auront également la chance de voir une partie de l'exposition 40 ans d'émerveillement. Elle avait été présentée à la Pulperie de Chicoutimi en 2014, afin de souligner l'anniversaire des Amis de Chiffon. On y montre plusieurs des marionnettes ayant contribué au succès de la compagnie.

Marie-Pierre Fleury assurera la mise en scène de... (Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque) - image 2.0

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Marie-Pierre Fleury assurera la mise en scène de la pièce Ulysse et Pénélope. Il s'agit de la première production qu'elle supervise depuis sa nomination aux postes de directrice générale et directrice artistique au Théâtre des Amis de Chiffon.

Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque

Nouvelle directrice aux Amis de Chiffon

«J'ai aimé le fait que c'est l'histoire d'une rencontre qui survient par l'entremise de l'écriture. Il y a aussi une référence au théâtre grec lorsque la mère d'Ulysse lui explique l'origine de son prénom», fait observer la nouvelle directrice générale et artistique du Théâtre des Amis de Chiffon, Marie-Pierre Fleury.

Revenue dans la région il y a trois ans, après un séjour prolongé dans la Métropole, c'est elle qui signera la mise en scène de la pièce Ulysse et Pénélope, écrite par Louise Portal. Ce projet est le premier que porte la femme de théâtre depuis son arrivée à la compagnie, en 2015. Elle y investira l'expérience acquise au sein de maisons aussi réputées que l'Espace Go, le Rideau Vert et Duceppe.

«J'étais fatiguée de la grande ville et je voulais partager des acquis professionnels», explique Marie-Pierre Fleury. Outre Louise Portal et Priscilla Lapointe, l'équipe d'Ulysse et Pénélope comprend la scénographe Mylène Leboeuf, Alexandre Nadeau (éclairage) et Isabeau Côté (direction technique), ainsi que les comédiens Patrick Simard, Anne-Louise Imbeau et Marilyn Renaud. De son côté, Audrey Bergeron participera à la création des costumes et des décors.

Ce sont les membres du comité de lecture, Sophie Torris, Mireille Gagnon-Langlais et Pierre Morissette, qui ont donné le feu vert à l'adaptation du texte de Louise Portal. Ce faisant, ils ont validé la suggestion émise par Hélène Dallaire, l'ancienne directrice générale, aujourd'hui directrice au développement et aux communications.

«Louise Portal participait à une rencontre organisée par la Corporation des femmes d'affaires lorsque je l'ai rencontrée, il y a près de deux ans. J'ai ensuite lu Ulysse et Pénélope, ce qui m'a permis de constater que ce livre pourrait donner lieu à la création d'une pièce de théâtre», rapporte Hélène Dallaire.

Il s'agira de la première production des Amis de Chiffon depuis Rosépine, qui remonte à 2013. Comme la première aura lieu en 2017, on parle d'un délai plus long que d'habitude. Il faut dire qu'entre-temps, il y a eu le boycott imposé par les enseignants du Québec, lequel a pesé lourd sur les organisations culturelles, dont la compagnie établie à Chicoutimi.

«Nous avons été très touchés, confirme Hélène Dallaire. L'année dernière, nous sommes passés de 39 à neuf diffusions pour l'ensemble de la saison.» La bonne nouvelle est que la situation est aujourd'hui rétablie, puisque le nombre de représentations données en 2016-2017 oscillera entre 30 et 40. C'est toujours Rosépine qui fait tourner la machine en attendant l'arrivée d'Ulysse et Pénélope à la fin de 2017.

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