Avec le soutien de plusieurs partenaires

Atchoum offre une salle de jeux à Maélie

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Le sourire de la petite Maélie a quelque chose de magique, comme en témoigne cette photographie captée en présence du clown Atchoum et sa soeur aînée, Alicia.

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Daniel Coté
Le Quotidien

Maélie Maltais était fatiguée, hier midi, lorsqu'elle s'est pointée au restaurant Saint-Hubert Express d'Alma aux côtés de sa mère, de sa soeur et de ses grands-parents. De retour de Québec la veille, après une nouvelle série de traitements pour la leucémie, l'enfant âgée de quatre ans ne se doutait pas que ce repas serait différent des autres.

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Voici les partenaires d'Atchoum dans le cadre du projet Un petit monde à la fois. En comptant les enfants, ils étaient une quarantaine à participer à la rencontre tenue hier midi, à Alma, avec la famille de la petite Maélie Maltais.

Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens

Arrivés plus tôt, le clown Atchoum et ses partenaires s'apprêtaient à faire une annonce qui allait surprendre - et ravir - la jolie puce. Du 26 au 28 avril, en effet, ils uniront leurs efforts pour rafraîchir sa salle de jeux, tout en ajoutant plein de surprises que la famille découvrira au fur et à mesure que le chantier progressera.

«L'équipe était nerveuse avant l'annonce, mais ça s'est super bien passé. Je m'étais organisée pour que Maélie puisse voir arriver Atchoum et dès que j'ai dévoilé la nature des travaux, elle a retrouvé son énergie. Elle est restée sans voix, puis m'a prise dans ses bras», a raconté l'alter ego du célèbre clown, Véronique Gagné, peu après la rencontre.

Même au téléphone, l'émotion de l'artiste était manifeste. Il faut dire que Maélie ne représente pas une inconnue. Elle fait partie de sa vie depuis que leurs routes se sont croisées à l'occasion d'une séance photo. Plus tard, Atchoum a tourné une vidéo pour encourager la petite à l'occasion de l'un de ses séjours à l'hôpital.

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Atchoum a fait le bonheur d'une famille almatoise, hier midi, lorsqu'elle a annoncé un projet de rénovation qui se déploiera dans les prochains jours. Le célèbre clown est photographié en compagnie des soeurs Maélie et Alicia Maltais, ainsi que de leur mère, Lilianne Côté.

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«Son regard est merveilleux. Elle me donne le goût de faire ça», confie Véronique Gagné en parlant du chantier baptisé Un petit monde à la fois. On comprend donc que des larmes aient coulé hier, sans toutefois empêcher les rires de fuser, notamment lorsque la soeur aînée de Maélie, Alicia, a réagi à l'annonce.

«Elle était contente qu'on refasse la salle de jeux, mais nous a avertis: «Touchez pas à ma chambre!» C'est une fille qui a l'esprit d'une comédienne, la même vivacité. Elle aime d'ailleurs organiser des spectacles», fait remarquer Véronique Gagné.

Capsules vidéo

Le père de Maélie, Michel Maltais, était absent parce qu'il travaille dans le secteur de la Romaine. En revanche, la mère, Lilianne Côté, a assisté à la rencontre planifiée avec la complicité de son paternel, Serge Côté. Celui-ci avait fait le nécessaire pour brouiller les pistes, maximisant ainsi l'impact de l'annonce.

«En ajoutant les enfants de nos partenaires, nous étions une quarantaine de personnes au restaurant, sans compter la famille. Ça m'a permis de voir des gens avec qui j'avais communiqué uniquement par l'entremise de Skype», se réjouit Véronique Gagné.

L'un de ses collaborateurs est le peintre en bâtiment Elroy Smith, qui a joué dans l'un des films d'Atchoum. Le projet mobilisera également Ébénisterie-Décoration Saint-Jude, Cuisines et salles de bains Éric Tremblay, Les Constructions Serge Trudel et la Boutique du jouet d'Alma.

Un autre partenaire est Jim&Jane Production, qui a tourné la rencontre des partenaires et de la famille hier, un document qu'on peut visionner sur la page Facebook d'Atchoum. Pendant les trois jours que dureront les travaux, la PME jonquiéroise ajoutera des capsules relatant l'évolution du chantier.

«Ce sera une salle de jeux incroyable. Les gens ont préparé des choses que je ne croyais pas possibles. Comme la pièce est minuscule, ils vont maximiser l'espace. Il y aura aussi du mauve et du rose, les couleurs préférées des filles», précise Véronique Gagné.

Un spectacle-bénéfice en mai

Malgré la collaboration d'une dizaine de partenaires, il manque des fonds pour couvrir les frais générés par le projet Un petit monde à la fois. C'est pourquoi Atchoum donnera un spectacle-bénéfice le 1er mai à 15h, à l'hôtel Universel d'Alma.

«Nous avons pu arranger les choses pour que le père de Maélie, Michel Maltais, soit présent à cette occasion. Il y aura un numéro présenté par des fans d'Atchoum, de même qu'une performance de cheerleading», a annoncé Véronique Gagné.

Elle parle d'un manque à gagner important, mais ce n'est pas une raison suffisante pour réprimer son enthousiasme. C'est la première fois que le célèbre clown est associé à une opération de cette nature et s'il faut l'en croire, ce ne sera pas la dernière.

«Ce que je ferai avec Jim&Jane Production et nos différents partenaires, c'est un pilote à la manière de Donnez au suivant. Ça faisait longtemps que je pensais à une chose du genre. Il s'agit de montrer qu'ensemble, pour faire plaisir à une famille, on peut déplacer des montagnes», énonce Véronique Gagné.

Pour revenir au spectacle, il est possible de réserver des billets par l'entremise du réseau Réservatech. Ils sont disponibles au coût de 15$.

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