Place au troisième aspirant-chef d'orchestre

Jean-Michel Malouf dirigera l'Orchestre symphonique du Saguenay-Lac-Saint-Jean dimanche,... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Jean-Michel Malouf dirigera l'Orchestre symphonique du Saguenay-Lac-Saint-Jean dimanche, à l'occasion du concert «Les songes de Mendelssohn», présenté au Théâtre Banque Nationale à 14h.

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Anne-Marie Gravel
Le Quotidien

Jean-Michel Malouf, troisième et dernier chef en lice pour succéder à Jacques Clément, dirigera l'Orchestre symphonique du Saguenay-Lac-Saint-Jean, dimanche, à l'occasion du concert Les songes de Mendelssohn, présenté au Théâtre Banque Nationale à 14h. Il arrive à Saguenay avec l'impression d'être à la maison, prêt à présenter au public la palette d'émotions que suscite l'oeuvre du compositeur allemand.

Le concert proposera L'Ouverture les Hébrides, des extraits du Songe d'une nuit d'été et de La première nuit de Walpurgis en compagnie du Choeur symphonique. «Jouer tout Mendelssohn permet d'apprécier la grande palette expressive de cet auteur, affirme Jean-Michel Malouf. Il y a des passages de douceur, de raffinement sonore, mais aussi un mouvement démentiel. C'est fascinant et c'est ce qui permet de programmer un concert complet. Il y a tout ce qu'il faut pour offrir un après-midi bien rempli.»

Le soliste invité est le jeune violoniste de 18 ans Kerson Leong. Ce dernier a ébloui le public lors de son passage au Camp musical du Saguenay-Lac-Saint-Jean en juin dernier. «Il présentera le Concerto pour violon en mi mineur. Ça promet», assure le chef invité.

Jean-Michel Malouf n'en est pas à son premier passage dans la région. Il a travaillé pendant trois ans au camp musical régional où il dirigeait l'orchestre à cordes et la chorale.

Il a aussi participé à un concert extérieur en tant que tromboniste il y a plusieurs années.

Jean-Michel Malouf poursuit une carrière comme tromboniste, mais surtout comme chef d'orchestre. C'est lorsque le Montréalais travaillait à titre de tromboniste à la pige que l'idée de diriger a fait surface. Il a mené de front les deux carrières pendant quelque temps. Un exercice ardu.

«Aujourd'hui, je me concentre surtout sur la direction», souligne-t-il.

Au fil des ans, Jean-Michel Malouf a notamment dirigé l'Orchestre de chambre I Musici de Montréal, l'Orchestre Métropolitain, Les Violons du Roy, la Sinfonia de Lanaudière et l'Ensemble contemporain de Montréal. Il est actuellement chef en résidence au Thunder Bay Symphony Orchestra.

Sa fonction l'a aussi amené en Italie et à Paris, où en septembre 2014, il a pu assurer la direction musicale du dernier concert de Diane Dufresne au Théâtre du Châtelet.

À la maison

Le concert de dimanche, qui prend la forme d'une audition, a un caractère particulier pour le chef. «C'est certain que le concert a une dimension différente. Mais le but est toujours le même et une fois que la musique part, je ne pense plus au reste.»

Après des années à voyager, le père de deux jeunes enfants qui habite Montréal est prêt à s'installer dans la région.

«Aujourd'hui, j'ai le goût d'être à la maison. Quand tu es chef, le Saguenay-Lac-Saint-Jean, ce n'est pas loin. Je m'y sens à la maison.»

Le rôle de directeur artistique lié au poste de chef l'attire également.

«C'est un peu l'idéal pour un chef. Ça permet de gérer pas seulement un programme, mais des saisons. C'est quelque chose de plus long terme.»

Processus

Dès lundi, un comité se penchera sur la question de la sélection du nouveau chef. Il devrait être en mesure de faire une recommandation au CA dans les prochaines semaines. «Si tout va bien, à la mi-mai, nous pourrons procéder au lancement de la prochaine saison avec notre nouveau chef», affirme Christine Boily, directrice générale de l'Orchestre symphonique du Saguenay-Lac-Saint-Jean.

Les deux autres aspirants-chefs sont Dina Gilbert et Geneviève Leclair.

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