Un spectacle au théâtre Banque Nationale

Johnny Clegg au Festival jazz et blues

Un quart de siècle après avoir chanté Au... ((Courtoisie))

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Un quart de siècle après avoir chanté Au Vieux Théâtre de La Baie, Johnny Clegg reviendra dans la région le 11 avril 2016. Il ouvrira le Festival jazz et blues de Saguenay à la faveur d'un spectacle présenté au Théâtre Banque Nationale de Chicoutimi.

(Courtoisie)

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Daniel Coté
Le Quotidien

Le Festival jazz et blues de Saguenay vient de s'entendre avec le chanteur Johnny Clegg. C'est lui qui ouvrira l'édition 2016 à l'occasion d'un spectacle présenté le 11 avril, au Théâtre Banque Nationale de Chicoutimi. Il s'agira de sa première présence dans la région depuis qu'il s'est produit Au Vieux Théâtre de La Baie, il y a un quart de siècle.

Si vous jetez un oeil sur le calendrier, vous remarquerez que le 11 avril est un lundi. C'est la seule date qui était disponible, puisque l'auteur du succès international Sclatterlings Of Africa est attendu deux jours plus tard à Chicago. Qu'à cela ne tienne, le comité organisateur a avancé d'un jour le début de l'édition 2016, laquelle prendra fin le samedi.

«C'est une agence qui nous a proposé ce spectacle et nous nous sommes adaptés au contexte. Il faut savoir saisir de telles occasions parce que la venue d'un artiste comme Johnny Clegg, c'est tout un coup», a mentionné le porte-parole du festival, Jacques Dubé, à la faveur d'une entrevue accordée au Quotidien.

La notoriété du chanteur n'est plus à démontrer. Militant de la lutte contre l'apartheid dans les années 1980 et 1990, il est devenu célèbre grâce à l'album Third World Child, enregistré avec le groupe Savuka. Aujourd'hui encore, on se l'arrache partout sur la planète et l'âge ne l'a pas attiédi.

Le fils aussi

Johnny Clegg demeure un «performer» de premier ordre, ainsi que l'auteur de ces lignes l'a constaté en juin 2012. L'homme avait donné un spectacle au Dartmouth Collège de Hanover, au New Hampshire, une façon de remercier cette université pour le doctorat honoris causa qu'elle lui avait décerné. Il avait joué avec cinq musiciens, comme ce sera le cas à Chicoutimi.

L'escale du 11 avril est la seule qui a été planifiée au Québec. La vente des billets débutera aujourd'hui à 10h, par l'entremise de Diffusion Saguenay, et les places seront offertes au coût de 39$, sauf pour les personnes âgées de 30 ans et moins. Celles-ci ne débourseront que 20$.

Un bonheur n'arrivant jamais seul, c'est le fils de Johnny Clegg, Jesse, qui assumera la première partie du spectacle. Il s'est fait un nom sur la scène rock alternative avec ses premiers albums, When I Wake Up et Life On Mars. Le jeune homme partage aussi les valeurs du paternel, comme en fait foi son association avec la Fondation Nelson Mandela 46 664.

À propos des dates du festival, enfin, le changement imposé par l'arrivée impromptue de Johnny Clegg aura peu d'impact sur la programmation. La journée du dimanche, qu'on vient de retrancher, ne comprenait qu'un événement. «On va finir «hot» avec 15 spectacles le samedi, celui de John Pizzarelli», se réjouit Jacques Dubé.

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