Le Musée amérindien de Mashteuiatsh

De toutes les couleurs

Jacques Launière, danseur traditionnel de Mashteuiatsh.... ((Photo Le Quotidien, Roger Blackburn))

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Jacques Launière, danseur traditionnel de Mashteuiatsh.

(Photo Le Quotidien, Roger Blackburn)

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Roger Blackburn
Le Quotidien

Le Musée amérindien de Mashteuiatsh présente jusqu'au 30 octobre l'exposition Regalia, un portrait de 30 danseurs traditionnels, des hommes, des femmes et des enfants qui enfilent leurs habits ancestraux, appelé regalia, lors des pow-wow pour faire vivre ce mode d'expression corporelle dont le style et les motivations sont propres à chacun.

Ces portraits montés sur de grandes affiches sont un jardin de couleurs extraordinaires. Chaque danseur est photographié avec son costume traditionnel qui rivalise avec les plus beaux vêtements de scène. Les accessoires tels des plumes, de la fourrure, des colliers et des bracelets de fabrication artisanale ajoutent aux costumes des danseurs qui lui donnent des allures flamboyantes.

Chaque danseur, chaque costume, chaque accessoire a son histoire qui est expliquée dans un bref résumé sur les affiches. Le visiteur s'offre une rencontre privilégiée avec des artistes de 14 nations autochtones différentes à travers le Canada. Pendant quatre ans le photographe, Roland Lorente et sa partenaire Aline Saffore ont parcouru près de 10 000 km dans l'Est canadien et assisté à plus de 20 pow-wow pour rencontrer ces danseurs ancestraux et partager leur vision et leur spiritualité. Ce sont 30 portraits, 30 danseurs, avec des photos éblouissantes.

Regalia c'est aussi la fierté autochtone envers ces artistes et leurs spectaculaires habits traditionnels. L'exposition se veut une expérience visuelle très intense, La qualité des photos est exceptionnelle. Une production vidéo montrant des extraits de numéro de danse au son d'une musique traditionnelle autochtone donne un bref aperçu des danses exécutées par les danseurs mis en vedette dans l'exposition.

«De nombreuses nations font en effet appel au rituel du pow-wow pour perpétuer des éléments identitaires et sacrés de leur culture. Ces célébrations festives, où la danse costumée joue un rôle central, sont peu connues du grand public; elles sont souvent ignorées, parfois mystifiées ou associées à des spectacles folkloriques. L'exposition propose de s'extraire des premières perceptions sur cette tradition pour en sonder les dimensions identitaires et contemporaines», explique le texte de présentation.

«Les pow-wow sont des rencontres amicales et festives organisées par les Premières Nations d'Amérique du Nord. Ces rassemblements sont des lieux importants de transmission culturelle. Située à mi-chemin entre le sacré et l'expression artistique, la danse y joue un rôle central. On y danse pour ses ancêtres et ses semblables. On y danse pour honorer la Terre Mère, les éléments naturels et toutes les créatures. On y danse pour la guérison», nous apprend aussi l'exposition.

Au pensionnat

Sur chaque affiche, les danseurs racontent leur motivation et la signification de leur regalia. Voici le témoignage de Germaine Dubé de la Nation Atikamekw. «Ma regalia représente mon enfance. Petite, j'ai été profondément marquée par l'autobus jaune qui m'amenait au pensionnat, et qui m'a coupé de ma famille et de ma culture. J'ai choisi cette couleur pour me réconcilier avec cette période de ma vie et apprendre à l'aimer. C'est mon père qui m'a transmis la spiritualité que j'avais oubliée là-bas. C'est lui qui m'a donné mon éventail et m'a dit d'en prendre soin. À l'époque, je ne comprenais pas ce que cela signifiait. Aujourd'hui, je sais que ça signifiait «Prends soin de toi, de ta famille, de ta maison et dédies-toi à la danse». Les autres couleurs et symboles de ma regalia représentent les sorties à la pêche avec mon père, le soleil, le bleu de l'eau, les gouttelettes, le huard.»

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