Lancement de la programmation de Saguenay en neige

Un temps parfait pour sculpter

Le conseiller de Jonquière Réjean Hudon et le... ((Photo Jeannot Lévesque))

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Le conseiller de Jonquière Réjean Hudon et le maire Jean Tremblay se sont fait tirer les oreilles par les mascottes Desneiges et M. Flocon.

(Photo Jeannot Lévesque)

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Roger Blackburn
Le Quotidien

(Chicoutimi) Selon les tendances météo à long terme, les sculpteurs de la 31e édition de Saguenay en neige devraient compter sur des températures idéales pour façonner les blocs de neige qui ont été soufflés sur le site du parc de la Rivière-aux-Sables à Jonquière.

Selon les trois sculpteurs à l'oeuvre au sommet de l'immense bloc de 24 pieds (7,3 m) de haut à Place Nikitoutagan, le mercure idéal pour sculpter se situe entre moins 15 et moins 20 degrés Celsius. C'est exactement ce qui est prévu du 5 au 15 février, au grand plaisir des organisateurs qui détestent les redoux et la pluie.

De nombreuses personnalités étaient présentes, hier, sur le site de l'événement, pour le dévoilement de la programmation du plus important festival d'hiver de Saguenay. Près de 1000 sculpteurs seront à l'oeuvre pour donner vie à plus de 250 blocs de neige qui se font souffler par les employés municipaux pour les volets scolaire, amateur et professionnelle.

Une équipe de sculpteurs professionnels des Îles de la Madeleine, qui s'est distinguée l'an dernier au concours de Valoir, en France, et une équipe de la Suisse seront présents cette année pour donner un caractère international à ce rendez-vous hivernal.

Environ 2000 élèves de la Commission scolaire de la Jonquière s'associeront encore une fois à l'événement, une fierté pour les organisateurs de pouvoir compter sur une relève si nombreuse pour ce volet artistique. « Ce sont les jeunes qui tirent le plus grand bénéfice de cette participation. Pour nous, il n'y a aucune hésitation, nous souhaitons y participer chaque année », fait valoir le président de la Commission scolaire de la Jonquière, Éric Brisson.

Au chapitre des nouveautés s'ajoute la réalisation de sculptures sur glace et de sculptures sur bois, pour montrer l'étendue des talents des artistes, lesquels seront à l'oeuvre devant les visiteurs, le samedi 7 février en soirée. La perfo-glace mettra en lumière cinq sculpteurs qui réaliseront une sculpture sur glace en 90 minutes.

Le maire Jean Tremblay, présent lors de la conférence de presse, a parlé de cet événement comme d'une institution qui connaît un succès populaire. « La Ville offre un soutien financier de 95 000 $ à Saguenay en neige (100 000 $ l'an dernier), là comme ailleurs nous avons coupé 5 % du budget. Tant qu'un événement est appuyé par la participation des citoyens et que la gestion financière est saine, nous allons le supporter », a commenté le maire qui affirme recevoir des demandes de 230 organismes annuellement.

« C'est à un rendez-vous avec le froid, le plein air, la famille, les arts et la culture que nous vous convions », a déclaré le président d'honneur, Me Régis Gaudreault. « Les activités familiales font partie de mes valeurs », a-t-il ajouté, faisant remarquer que le froid était au rendez-vous pour le dévoilement de la programmation.

Le député de Jonquière, Sylvain Gaudreault, en a profité pour inviter les familles à la randonnée en raquette du député qui aura lieu le dimanche 15 février dans le sentier du boisée derrière le centre communautaire des aînés de Jonquière. « Une balade sans prétention de 1,5 kilomètre où petits et grands sont les bienvenus », a souligné le député.

Les manèges, le Jumpaï, l'anneau de glace, le grand feu d'artifice d'ouverture, la présentation de courts-métrages sur écran ce neige et les glissades sur tubes complètent la programmation alors que les sculpteurs et leurs oeuvres demeurent l'attraction principale.

Au chapitre du volet culturel, Saguenay en neige présentera différents spectacles tout au long de la semaine, dont L'étoile, l'opérette de la Société d'art lyrique du Royaume au Théâtre Banque Nationale de Chicoutimi.

« Chaque année, Saguenay en neige attire près de 100 000 personnes durant les dix jours d'activités centralisés à Place Nikitoutagan. Nous aimerions bien élargir notre rayon d'action sur un territoire plus grand dans la ville de Saguenay, mais nous devons respecter nos budgets et concentrer nos activités sur le site de la rivière aux Sables, a conclu le président Yvon Bergeron, qui attend les visiteurs en grand nombre.

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