Exposition «Du culte à l'histoire»

Apprendre à ciel ouvert

Martin Girard, le directeur par intérim du Centre... ((Photo Jeannot Lévesque))

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Martin Girard, le directeur par intérim du Centre d'histoire William Price, et Ann-Julie Néron, chargée de projets, attendent les visiteurs à la chapelle St. James the Apostle.

(Photo Jeannot Lévesque)

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Joël Martel
Le Quotidien

(Jonquière) Faites-vous partie de ceux et celles qui craignent de franchir les portes d'un musée? Si telle est votre situation, sachez qu'il existe une solution pour vous. En effet, depuis peu, le Centre d'histoire William Price (CHWP) vous a concocté Du culte à l'histoire, une exposition qui démystifie l'historique de la chapelle St. James the Apostle, et ce, à ciel ouvert.

Disons-le, les responsables du CHWP accordent un souci particulier aux diverses requêtes de ses visiteurs. Tout d'abord, si le CHWP a mis en place l'exposition permanente OEuvres sur papier en 2012, c'était en grande partie afin de répondre à une demande de la population qui désirait se retrouver dans les archives présentées. Non seulement le pari aura été relevé avec brio, mais le résultat est tout simplement stupéfiant.

En ce qui a trait à Du culte à l'histoire, la toute nouvelle exposition qui bonifie l'offre du CHWP, même son de cloche. «Quand les visiteurs entrent ici pour la première fois, c'est toujours l'architecture du centre qui les saisit d'entrée de jeu, de préciser Martin Simard, le directeur par intérim du CHWP. Les gens nous questionnent sur l'historique du bâtiment et à un moment donné, on a décidé de prendre les devants. Donc au lieu de répondre sommairement aux interrogations des gens, on a eu l'idée de leur offrir toute l'information étant à notre disposition dans un contexte qui s'y prêtait bien.»

L'exposition, qui résulte de cette démarche, est située à l'extérieur du CHWP. Ainsi, dix panneaux informatifs sont disposés autour du bâtiment et sans même avoir à entrer dans le CHWP, les curieux et curieuses peuvent en tout temps démystifier l'historique bien rempli de la chapelle St. James the Apostle. Il faut savoir qu'au cours de son histoire, le bâtiment aura eu trois vocations distinctes. Celui-ci aura tout d'abord appartenu à la communauté anglicane pour ensuite passer entre les mains de la communauté évangélique. Tout indique que le bâtiment a été construit sous une bonne étoile, car grâce à un mouvement populaire, celui-ci évitera la démolition en 1986. On déménagera donc la chapelle dans le parc Ball pour enfin lui donner une troisième vocation, celle d'un musée.

Aux dires de la chargée de projet, Ann-Julie Néron, le choix de situer cette nouvelle exposition à l'extérieur vient combler un certain manque d'espace à l'intérieur du centre, mais il permet de mettre en place une efficace carte de visite: «En faisant l'exposition dehors, et ce, de façon permanente, ça permet aux gens qui passent par ici par hasard d'avoir en tête de nombreuses informations quant à la nature de la chapelle. Du même coup, il y a de fortes chances que ça leur donne le goût de vouloir approfondir l'expérience et d'y entrer.»

La collecte d'informations afin de mener à terme un tel projet aura nécessité près de neuf mois. Le CHWP aura même pu bénéficier de l'aide de la communauté évangélique dans sa démarche: «Comme il s'agit d'une communauté qui est toujours active et que celle-ci a occupé la chapelle de 1966 à 1986, nous sommes allés les voir afin de maximiser nos connaissances. La réponse a été très bonne à tous les niveaux.»

Enfin, bien que l'exposition soit permanente, Du culte à l'histoire comporte un deuxième volet situé à l'intérieur du CHWP qui lui sera temporaire. On peut notamment y admirer des reliques religieuses et y découvrir des informations supplémentaires. Ne vous reste plus qu'à prendre un bon bol d'air et à vous laisser prendre au piège. Un bon piège somme toute!

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