Me First and the Gimme Gimmes

Toronto, Montréal et... Chicoutimi

Comme l'illustre cette photographie, ils ont parfois une... (Courtoisie)

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Comme l'illustre cette photographie, ils ont parfois une drôle d'allure, les membres du groupe punk Me First and the Gimme Gimmes. Provenant de différentes formations, dont NOFX, Lagwagon et les Foo Fighters, ils se réunissent à l'occasion pour interpréter des reprises souvent étonnantes, genre Elton John et Lionel Richie.

Courtoisie

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Daniel Côté
Le Quotidien

(Chicoutimi) On en parle comme d'un super groupe, puisque ses membres proviennent de formations aussi réputées que les Foo Fighters, NOFX et Lagwagon. La fine fleur du punk, tendance californienne, fait partie de Me First and the Gimme Gimmes et ceux qui veulent voir de quel bois elle se chauffe n'auront pas besoin de rouler longtemps, puisque le quintette se pointera à l'hôtel La Saguenéenne de Chicoutimi, le 19 mai.

Le promoteur Marc-André Simard, de GoHome! Productions, amorce la vente des billets aujourd'hui, par l'entremise du réseau Réservatech. Compte tenu de la réputation de ses invités, qui seront précédés sur scène par Masked Intruder, un combo punk du Wisconsin, et par les Baieriverains de As One Man, il s'attend à franchir le cap des 1500 entrées, ce qui serait proche d'une salle comble. Il faut dire que le prix des places est plus que raisonnable à 25,75 $, tout inclus.

« Ce sont les représentants du groupe qui m'ont contacté et ils n'ont pas été gourmands. Ils m'ont offert d'aller à Chicoutimi parce que l'accueil qui a été réservé à NOFX sur la zone portuaire, puis à Lagwagon à La Saguenéenne, leur ont laissé un bon souvenir. Il y avait eu 6000 et 1500 personnes à ces spectacles », rappelle le Saguenéen, qui les avait présentés en 2011 et 2012. C'est ce qui explique que la tournée canadienne de Me First and the Gimme Gimmes ne s'arrêtera que dans trois villes : Toronto, Montréal et Chicoutimi.

Une récréation

L'une des caractéristiques de Me First and the Gimme Gimmes tient à la notion de plaisir. Dans le contexte de ce projet parallèle, pas question de fendre la tête avec la démarche qui sous-tend l'oeuvre. On s'amuse et ça passe par des reprises improbables, des concepts parfois hilarants, où l'unique constante se rapporte à l'habillage punk rock tricoté par les musiciens. Tout est prétexte à des transformations extrêmes, des classiques d'Elton John aux bluettes de Lionel Richie, en passant par la chanson juive traditionnelle.

« Ce sont des amis et dans ce groupe, ils se sentent comme en vacances. Je les ai vus une fois, il y a quelques années, et leur spectacle ressemble à un party. Ces gens qui ont de l'argent, qui ne sont pas stressés par la vie, profitent de ces occasions pour s'amuser », rapporte Marc-André Simard. Ils peuvent arriver vêtus comme des Beach Boys, par exemple, ou à la manière de vedettes country. La seule chose sérieuse, au fond, c'est le rapport au public, le respect qui lui est dû.

Les amateurs de punk rock, loin de lui tenir rigueur de ses excentricités, sont nombreux à assister aux spectacles de Me First and the Gimme Gimmes. Sans être le projet principal de ses membres, le groupe tourne partout dans le monde, y compris en Asie, en Europe et en Océanie.

« Ça va être les mêmes fans et comme dans les événements tenus depuis deux ans, 25 % de la clientèle viendra de l'extérieur de la région. Il y en a qui partiront de Québec, de la Côte-Nord et du Bas-Saint-Laurent pour assister au spectacle. Plusieurs de ceux qui aiment le punk rock sont des nostalgiques et ça ne les dérange pas de faire une ou deux heures de route pour voir leurs artistes favoris », analyse Marc-André Simard.

Les retombées sont significatives et cette fois-ci, elles seront amplifiées parce que l'événement a lieu un dimanche soir (les portes ouvriront à 19 h), à la veille de la Fête des Patriotes.

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