Vitesse et jeunesse

À quoi s'attendre des Saguenéens pour leur 43e... ((Archives Le Quotidien))

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À quoi s'attendre des Saguenéens pour leur 43e saison dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec?

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À quoi s'attendre des Saguenéens pour leur 43e saison dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec? Bien humblement, poser la question est plus facile que d'y répondre! Premier constat, les Saguenéens ont une qualité majeure, leur vitesse, mais aussi une interrogation tout aussi imposante avec leur jeunesse.

Commençons par le positif: les Chicoutimiens possèdent beaucoup de vitesse, c'est un fait indéniable. Tous les mouvements effectués par le directeur général et entraîneur-chef Yanick Jean lors des derniers mois ont été faits en ce sens. D'abord, les trois choix de l'équipe en première ronde, Alexander Krief, Jérémy Groleau et Keenan MacIsaac sont tous de bons patineurs, une clé sur la glace olympique du centre Georges-Vézina. Les deux Russes Artem Maltsev et Dmitry Zhukenov se débrouillent également très bien sur deux patins, tout comme les quatre joueurs acquis au cours de l'été, Julien Carignan-Labbé et les attaquants Alexandre Jacob, Jonathan Bourcier et Antoine Marcoux.

Maintenant le point d'interrogation: les Saguenéens sont trop jeunes à mon avis pour pouvoir espérer se retrouver à l'avant-plan du classement cette saison, malgré la présence de vétérans de qualité. Les Sags auront pas moins de dix recrues en début de saison, dont cinq joueurs de 16 ans, ce qui a requis une permission spéciale du commissaire Gilles Courteau.

L'exemple des Cataractes de Shawinigan lors de la saison 2013-2014 est probant. Après un camp d'entraînement très encourageant, tous les espoirs étaient permis en Mauricie malgré une saison très difficile l'année précédente. Comme les Sags, l'équipe était excessivement jeune et avait eu besoin de quelques semaines pour s'acclimater au rythme de la Ligue de hockey junior majeur, battant au passage un record de concession avec 11 défaites pour débuter le calendrier régulier. L'entraîneur Martin Bernard est demeuré en poste et l'équipe avait beaucoup mieux fait par la suite pour réussir à se classer de peine et de misère pour les séries éliminatoires.

Est-ce le sort qui attend les Saguenéens? Il y a lieu d'être très positif pour la suite des choses, surtout après le déroulement du dernier mois. Physiquement, les Sags ne sont pas les plus intimidants, mais ils compensent par une vitesse clairement au-dessus de la moyenne. Tant que les jeunes resteront dans le système sans tenter de trop en faire, ils devraient s'en sortir avec leur part de victoires. Aussitôt qu'ils sortiront du plan de match, l'adversaire en profitera pratiquement à tout coup, comme on l'a vu en match préparatoire au centre Georges-Vézina contre les Tigres qui ont marqué trois buts dans le temps de le dire en début de troisième période. La façon de se comporter dictera l'allure de la saison.

C'est d'autant plus vrai à la ligne bleue avec, pour le moment, seulement deux défenseurs d'expérience dans la LHJMQ, Frédéric Allard et Julien Carignan-Labbé. Cette brigade grandira ensemble et à les voir aller dans leurs premiers pas dans le junior majeur, ce sera quelque chose à voir avant longtemps. Devant les buts, les Sags auront besoin d'un Julio Billia en grande forme. Il est évident que certains soirs, il devra faire des miracles simplement pour permettre à son équipe d'espérer.

Peu importe les prochains mois, la saison des Saguenéens sera positive à bien des égards. Avouons-le, la pression est faible sur l'édition actuelle contrairement à l'an dernier. Les jeunes pourront donc découvrir la LHJMQ sans être critiqués trop sévèrement. La pression, ce sera pour dans deux ans!

Une bonne lutte est donc à prévoir entre les Sags, les Remparts et le Drakkar au classement de la division Est. Avec ce qu'ils ont montré depuis un mois, s'ils poursuivent dans la même veine, les jeunes Sags peuvent surprendre et pas seulement se qualifier pour les séries éliminatoires.

Prédiction: 5e place de l'Est et 15e rang au classement général.

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