Quel beau métier professeur

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Claude Villeneuve
Le Quotidien

Cette chronique est dédiée aux enseignants qui commencent leurs vacances estivales. Elle m'a été inspirée par l'émission «C'est fou» diffusée à Radio-Canada le 23 juin dernier.

On y faisait l'éloge des enseignants et de l'éducation, parents pauvres de l'estime populaire et gouvernementale.

J'enseigne depuis 40 ans. Déjà, avant la fin de mes études, j'effectuais des remplacements à la polyvalente. J'ai enseigné au cégep, j'ai enseigné à l'université, j'ai fait ces centaines de conférences pour toutes sortes d'audiences... Ce printemps, je suis allé à l'école Fréchette de L'Anse-Saint-Jean et à la Polyvalente de Donnacona pour y rencontrer des élèves et leurs enseignants passionnés.

L'éducation est la seule invention humaine qui peut changer le monde durablement. Les gens qui y travaillent ont une immense responsabilité. Ils méritent notre respect à tous les niveaux car ils contribuent à rendre la société meilleure. Les enseignantes de la maternelle, les orthopédagogues, les professeurs de musique ou de sciences sont des experts dans leur domaine. Elles et ils travaillent avec le matériau le plus noble qui soit: l'esprit humain avec son infinie complexité, son potentiel créatif, ses peurs et ses émotions. L'humain est un animal social qu'on ne peut pas simplement dresser pour accomplir des tâches dans une mécanique industrielle. De la maternelle au doctorat, éduquer veut dire cheminer avec une personne qui découvre ses potentialités, qui construit son avenir et celui de toutes les personnes qui croiseront sa route. Serge Bouchard disait «L'école est une arme de construction massive». Quelle magnifique formule! Car c'est bien de cela qu'il s'agit: construire la société que nous voulons. Il y a dans l'acte d'enseigner une confiance dans l'avenir et dans les citoyens qui le feront meilleur.

Malheureusement, le système éducatif est malade. Calque de la gestion industrielle, il morcelle de plus en plus le savoir et crée des pénuries dans un monde d'abondance. Au lieu de mettre l'équipe professeur-étudiant au coeur du système, on cherche à rationnaliser les budgets, à calculer l'ancienneté à la minute près pour attribuer les postes. Au lieu de faire confiance aux enseignants, on les soumet à des mesures qu'aucun autre professionnel ne tolérerait dans l'exercice de son métier.

Il y a encore beaucoup d'enseignants passionnés. Je comprends qu'ils se retrouvent sur les rotules à la fin de juin. Leur plus belle récompense est de voir au terme d'une carrière leurs étudiants réussir, devenir des forces positives. Cela m'arrive tous les jours ou presque de rencontrer des anciens élèves. Certains occupent de hautes fonctions, j'en ai par exemple rencontré un lors de ma dernière conférence à New-York. Il travaille aux Nations Unies. D'autres sont médecins, entrepreneurs ou professeurs d'université. Certains sont même retraités. Ils ont des enfants et des petits-enfants qui continuent de s'éduquer et d'éduquer les autres.

Boukar Diouf disait que «La pédagogie, c'est l'art de dire les choses de quatre façons différentes». C'est nécessaire de le faire pour rejoindre toutes les formes d'intelligence qui se trouvent dans une classe. Enseigner demande d'abord d'être à l'écoute de ceux et celles qui nous écoutent. Il faut connaître son sujet en profondeur, savoir s'adapter, improviser sur un thème imposé. Un cours est un spectacle où il faut quelquefois manier l'humour. Enseigner c'est du grand art et je salue toutes celles et ceux qui s'y consacrent.

En passant, le titre de cette chronique est un contrepet. C'est une forme jeu de mots dans lequel on intervertit des couples de lettres dans une phrase, ce qui en change complètement le sens en lui donnant de préférence une connotation grivoise. Ce sera votre devoir de vacances d'en résoudre l'énigme!

Claude Villeneuve remet son cachet au fonds de développement de l'UQAC.

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