Un Jour de la Terre à la fois

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C'est aujourd'hui, 22 avril, que partout dans le monde on célèbre le Jour de la Terre.

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Claude Villeneuve
Le Quotidien

C'est aujourd'hui, 22 avril, que partout dans le monde on célèbre le Jour de la Terre.

Cette manifestation, initiée aux États-Unis en 1970, représente un moment de ralliement de personnes, partout sur la planète, qui ont l'environnement à coeur. Au cours des années, les préoccupations environnementales ont pris une place de plus en plus importante, à mesure qu'on se rendait compte des impacts de l'humanité sur les écosystèmes, la raréfaction des ressources et les changements climatiques. Au début des années 1970 on protestait contre la pollution dans les villes, les déversements industriels et les accidents pétroliers spectaculaires. À l'époque, les gens demandaient aux politiciens de créer des ministères responsables de l'environnement et d'adopter des lois plus contraignantes. Aujourd'hui, les motivations sont plus diversifiées et plus globales. Par exemple, on souhaite que les gouvernements adoptent des objectifs ambitieux et signent un accord contraignant sur les changements climatiques. On insiste sur la protection de la biodiversité, on alerte sur l'acidification océanique, le dérèglement du cycle de l'azote, l'eutrophisation liée à l'utilisation massive d'engrais phosphatés et bien d'autres problèmes que la science nous a révélés depuis quatre décennies. Naturellement, l'exploitation et le transport des hydrocarbures non conventionnels comme les sables bitumineux, le gaz et le pétrole de schiste figurent en bonne place dans les revendications.

Vision

Autrefois, l'environnement était une question qui intéressait quelques scientifiques et des militants de diverses allégeances. Aujourd'hui, la question interpelle chacun d'entre nous. L'idée du développement durable apparue elle aussi au début des années 1970 a fait de l'environnement une dimension à part entière de notre façon de penser l'économie et la société. La vision du développement durable veut qu'on ne puisse pas écarter une dimension, même si certains compromis doivent être négociés entre les parties pour satisfaire un ensemble de besoins à court et à long terme. Ainsi, le développement durable devient un lieu de dialogue dans lequel les parties prenantes peuvent faire valoir leurs intérêts à court et à long terme. La prise en considération des besoins des générations futures nous oblige en effet à penser sur la durée du siècle. Les enfants qui naissent cette année ont une chance réelle de voir le début du 22ème siècle. Les gestes que nous posons aujourd'hui vont déterminer leur chance de le faire dans un environnement sain garant des ressources qu'il leur faudra pour satisfaire leurs besoins et ceux de leurs enfants.

Cela passe par une infinité de petites choses. Raisonner notre consommation de biens matériels, rationaliser nos transports, investir dans l'efficacité énergétique, gérer mieux nos déchets, protéger les habitats fragiles comme les bandes riveraines ou les milieux humides sont quelques exemples des priorités que chacun peut appliquer dans sa vie de tous les jours. Tout cela ne nuit en rien à l'économie, bien au contraire. Une société meilleure dans un environnement plus sain, n'est-ce pas un beau projet de développement?

Le Jour de la Terre est un moment pour sensibiliser la population à travers diverses manifestations. Célébrons-le bien fort. Mais pour réussir à réaliser le développement durable, il faudrait que chaque jour de l'année soit un Jour de la Terre. En effet, c'est à chaque jour que par nos actions, nous contribuons à la dégradation de l'environnement ou à sa mise en valeur. Les petits gestes posés par un grand nombre de personnes peuvent avoir des effets très significatifs. C'est à l'année longue qu'il faut agir.

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