Enjeux éthiques majeurs

Le professeur de l'UQAC et éthicien Alain Ross.... ((Archives Le Quotidien))

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Le professeur de l'UQAC et éthicien Alain Ross.

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Alain Ross
Le Quotidien

La technologie d'aujourd'hui met au profit de notre société ses plus récentes découvertes dont certaines peuvent être particulièrement utiles dans le domaine des transports et de l'électronique. Récemment, nous apprenions que la Société de l'assurance automobile du Québec (SAAQ) et les compagnies d'assurance privées étudiaient la possibilité d'installer des puces électroniques dans les véhicules automobiles. Ce projet m'interpelle au plus haut point car, si une telle initiative s'inscrit dans le courant de notre modernité, elle présente néanmoins des enjeux éthiques qu'il est essentiel de relever.

Contrôle

Pour cerner ces enjeux, je tiens à rappeler que nous vivons dans une société où le contrôle prend de plus en plus d'importance. Le monitoring qu'exercent les entreprises privées et le gouvernement sur les citoyens est devenu un phénomène omniprésent dans notre société. Nous n'avons qu'à penser aux milieux financiers et aux entreprises qui offrent des biens et des services. Elles détiennent une foule d'informations sur nos habitudes de consommation, sur notre richesse et notre niveau d'endettement. Enfin, que dire des informations que nous devons transmettre à la régie de l'assurance maladie et à la SAAQ pour être en règle avec l'État? Les individus n'échappent pas à l'emprise de l'État et du secteur privé quant aux informations que l'on possède à leur sujet et cette situation représente toujours un enjeu éthique par le fait qu'elles risquent d'être partagées à des fins non appropriées ou à des tiers non concernés.

À l'encadrement déjà en place, s'ajouterait un contrôle additionnel par l'installation de la puce électronique dans les voitures. Cela permettrait de recueillir une quantité d'informations appréciables sur la conduite des automobilistes: nombre de kilomètres parcourus, excès de vitesse, freinages et accélérations brusques. Cette nouvelle intrusion du partenariat entre l'état et le secteur privé obligerait cette fois-ci le citoyen à accepter d'être suivi à la trace par les auteurs de ces initiatives. Comme il y aura plein d'informations qui deviendront disponibles relativement à la vie privée de ces personnes, ces renseignements ne seront pas stockés uniquement pour des fins statistiques.

Sur le plan éthique, je tiens à souligner que cette initiative constitue une atteinte à la liberté des individus et met la table à des excès possibles aux dépens des citoyens-consommateurs. En effet, à partir du moment où il y a une collecte de données renfermant des renseignements nominatifs, il est essentiel d'une part de développer des mécanismes qui garantiront l'exactitude des renseignements recueillis. D'autre part, il est primordial de connaître l'utilisation que l'on en fera tout en clarifiant à quels tiers seront partagées les informations. Enfin, le lieu et la durée de conservation des données ainsi que les modalités du consentement font partie des préoccupations qui devraient normalement interpeller les administrateurs de ce projet.

Le projet risquant de voir le jour, il est important de savoir quelles mesures seront prises par les assureurs et les fournisseurs de services pour respecter les principes de la Loi sur la protection des renseignements personnels dans le secteur privé. Enfin, je crois que le côté bénéfique l'implantation d'un tel système pourrait notamment se traduire par l'effet dissuasif qu'il pourrait exercer auprès des personnes qui auraient tendance à mal se conduire sur la route.

L'éthique étant préoccupée de responsabiliser les personnes dans notre société afin de parvenir une certaine forme d'harmonie et de mieux vivre ensemble, je ne crois pas que la venue d'une puce électronique pour surveiller les agir des individus sur la route est la meilleure option pour atteindre de cet objectif.

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