Un leader au grand esprit

Gérald Linteau... (Archives Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

Agrandir

Gérald Linteau

Archives Le Quotidien, Jeannot Lévesque

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

À titre posthume, Le Quotidien et Radio-Canada honorent l'abbé Gérald Linteau, décédé en juin. Prêtre progressiste, l'abbé Gérald Linteau était avant tout un homme d'action. Il s'est certainement inspiré du philosophe chinois Confucius, qui disait: «Quand un homme a faim, vaut mieux lui apprendre à pêcher que de lui donner du poisson.» Ainsi, il a mis sur pied une série d'initiatives toujours vivantes qui ont servi de banc d'école à plusieurs générations. Son engagement auprès de la jeunesse ordinaire a fait de lui un phare et a rapproché l'Église des gens. Marie-Annick Fortin et Thérèse Martin nous entretiennent des oeuvres de l'abbé Gérald.

Marie-Annick Fortin a connu l'abbé Linteau alors qu'elle... (Photo Le Quotidien, Michel Tremblay) - image 2.0

Agrandir

Marie-Annick Fortin a connu l'abbé Linteau alors qu'elle avait 14 ans. Elle a oeuvré auprès de lui au sein d'entreprises d'économie sociale.

Photo Le Quotidien, Michel Tremblay

Gérald Linteau a cru en de nombreux projets,... (Photo Le Quotidien, Michel Tremblay) - image 2.1

Agrandir

Gérald Linteau a cru en de nombreux projets, dont celui des Entreprises-Jeunesse.

Photo Le Quotidien, Michel Tremblay

La plupart des gens terminent leurs lettres par le traditionnel «Mes salutations distinguées». L'abbé Gérald Linteau, lui, était créatif jusque dans ses signatures, pourrait-on dire. «Débloquons le présent.» C'est ainsi que l'homme du peuple terminait la plupart de ses envois. Et c'est ainsi qu'il agissait. Dans l'action, dans le présent, solidairement.

Gérald Linteau a tôt fait d'être reconnu comme un visionnaire. Il a initié et participé à la mise sur pied de la Maison des jeunes de Chicoutimi, de la Corporation Jeunesse diocésaine de Chicoutimi, du Village étudiant de Laterrière, du Domaine de l'amitié au Centre du Lac Pouce, de la Fondation du Lac Pouce, des Entreprises jeunesse, des Activités communautaires B-12, de la Librairie La Source, du comptoir vestimentaire Les Trouvailles... et plus encore.

Gérald Linteau était un leader avec un grand esprit entrepreneurial. Il est décédé subitement, le 6 juin, à l'âge de 72 ans. Il a laissé dans le deuil des milliers d'«orphelins». «Chacun était son ami. Tous se sentent aujourd'hui orphelins. Il savait faire en sorte que les gens se sentent importants. Il a eu une grande influence sur plusieurs étapes de la vie de nombreuses personnes», expliquent ses amies Marie-Annick Fortin et Thérèse Martin, qui ont accepté d'être porte-parole pour les centaines d'amis et connaissances de l'abbé Linteau, dans le cadre de l'octroi du titre de Personnalité du mois de juin 2016 à l'abbé Linteau.

Lorsque mesdames Martin et Fortin parlent de M. Linteau, elles utilisent abondamment les termes «spirituel», «avant-gardiste» et «homme d'action». «Certains disent qu'il était non conformiste. Je dirais plutôt créatif», souligne Mme Martin.

L'abbé Linteau démarrait des projets avec rien, littéralement. «Il avait espérance que ça fonctionne. Il comprenait son milieu. Il écoutait réellement et ne faisait rien seul. Il s'entourait énormément. Il rendait les gens autonomes. Il a aidé tellement de familles, tellement de gens. Il regardait les gens dans les yeux et croyait en eux. Il n'avait même pas besoin de parler.»

Gérald Linteau a été prêtre pendant 46 ans. Le Mouvement action catholique et sa devise «Voir, juger, agir» ont beaucoup teinté sa conception du sacerdoce.

«Il a toujours été inclusif. Il était capable de rejoindre les gens en marge de la société. C'est lui qui allait vers le monde. Il n'attendait pas que les gens aillent vers l'Église. Il agissait, agissait, agissait», soutiennent les deux dames.

Les nombreuses entreprises d'économie sociale qu'il a créées en sont de bons exemples. «Il a permis à tant de gens de retrouver leur dignité, de faire vivre leur famille. Comme son leadership était coopératif, collectif, ces entreprises vont lui survivre, je n'en doute pas. Il disait sans cesse: ''J'ai pas fait ça tout seul''.»

L'héritage de Gérald Linteau sera grand. Il a donné à plusieurs personnes l'espérance en l'Église. Dans les camps de vacances pour les jeunes, il a aidé des milliers d'enfants à développer des habitudes sociales, à s'approcher de la nature et à vivre des expériences positives.

C'est toutefois dans le coeur de nombreux Saguenéens et Jeannois que son héritage sera le plus présent. «Il nous aura donné le sentiment d'avoir été uniques, le courage de foncer, d'être actif en solidarité avec notre milieu.»

Voici des passages de l'hommage lu par Michel Desbiens et Thérèse Martin lors des funérailles de l'abbé Linteau, célébrées le 11 juin à la cathédrale de Chicoutimi. M. Desbiens et Mme Martin sont des amis de Gérald Linteau.

«Nous te disons au revoir en nous rappelant le guide, le mentor, le motivateur et le rassembleur.

Tu avais cet art peu commun, dans les relations humaines et affectives, de pouvoir partager ta vie avec autant de monde tout en étant unique et pleinement présent à chaque personne.

(...)

Nous te disons au revoir en nous rappelant combien nous avons été tes complices dans plusieurs initiatives que tu as mises en place dans notre milieu. Il fallait quelques fois faire un acte de foi devant certains projets qui semblaient fous, mais tu nous as tous confondus. C'est bien l'amour de tes semblables qui te donnait toute cette énergie pour initier et assurer la pérennité de tous les projets.

Nous disons au revoir à un grand assoiffé de justice sociale. Tu dénonçais ce qui entravait la dignité des personnes. Tu n'étais pas reposant; tu ne nous laissais pas tranquilles; tu nous interpellais constamment à persévérer dans la solidarité.

Nous te disons au revoir sans oublier ton franc-parler, ton audace, ton authenticité pour affirmer tes convictions profondes et dénoncer ce qui te heurtait, même au sein de notre Église. Tu la voulais plus inspirée par la compassion, plus à l'écoute de la vie et du monde.

Par la pratique de l'Action catholique, tu as su lire les signes des temps et proposer des réponses actuelles et novatrices. Tu as osé emprunter les chemins inédits de l'Esprit du prophète nazaréen.

Bon repos cher ami, bien que l'on doute que tu restes inactif longtemps là où tu es.

Tu peux rentrer chez Dieu le coeur en paix.»

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer