L'industrie demande à Ottawa d'investir dans la recherche

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L'Association des produits forestiers du Canada (APFC), qui représente des entreprises regroupant 230 000 emplois, profite de la période prébudgétaire pour réitérer au gouvernement fédéral que les investissements significatifs dans le domaine de la recherche et du développement vont jeter les bases de l'innovation pour les 10 ou 15 prochaines années.

Il s'agit de l'un des éléments importants soulevés par le président et chef de la direction de l'APFC, Derek Nighbor, dans le cadre d'une entrevue prébudgétaire accordée au Quotidien. L'association a identifié un certain nombreux d'enjeux et l'arrivée au pouvoir du président Donald Trump, qui a affiché publiquement l'idée de revenir au protectionnisme, amène l'organisme à faire des recommandations au gouvernement fédéral pour protéger les pratiques commerciales.

« La première chose que l'on demande au gouvernement canadien pour l'avenir de l'ALENA et les exportations du bois d'oeuvre est de défendre nos intérêts, principalement pour le Québec, puisque les États-Unis constituent le principal marché pour les entreprises. Il faut aussi continuer d'appuyer les innovations dans nos usines afin de nous permettre de diversifier nos produits et garder les usines compétitives », a insisté le porte-parole de l'industrie.

L'APFC ne va cependant pas jusqu'à appuyer de façon formelle une politique de garantie de prêts par le gouvernement fédéral, comme le Québec le réclame depuis plusieurs mois. Derek Nighbor souligne que l'association qu'il dirige représente des membres à la grandeur du Canada et que ce ne sont pas toutes les juridictions qui appuient ou réclament des garanties de prêts pour faire face à une nouvelle guerre commerciale dans le secteur du bois d'oeuvre alors que les États-Unis pourraient imposer une surtaxe sur les importations du bois canadien le 1er mai.

« Nous avons observé le premier ministre Philippe Couillard se prononcer fermement en faveur des garanties de prêts. Nous appuyons l'évolution de l'industrie du bois d'oeuvre au Québec. Le gouvernement du Québec affirme que c'est important pour son industrie et nous appuyons les efforts des gouvernements pour défendre leur industrie. Mais nous, en tant qu'organisation nationale, n'avons pas pris de position à cet égard. Cela dit, nous respectons les gouvernements provinciaux qui travaillent sur la mise en place de mesures pour soutenir les entreprises du secteur », a expliqué le président.

Transports

L'industrie canadienne des produits forestiers fait des pressions depuis plusieurs années pour être en mesure de compter sur des réseaux de transport mieux adaptés aux nouvelles réalités. Ces revendications historiques touchaient spécifiquement le réseau ferroviaire canadien, lequel présente certaines lacunes en fonction des régions.

L'industrie attend donc avec impatience de connaître le contenu de la loi que le ministre des Transports, Marc Garneau, déposera aux Communes.

« Nous avons besoin d'infrastructures de transports fiables et nous souhaitons utiliser au maximum le chemin de fer pour des raisons environnementales. Nous travaillons avec les compagnies ferroviaires aussi et nous voulons nous assurer que le niveau de service répond aux besoins des entreprises au Québec et à travers le pays. Il s'agit d'un élément critique pour notre industrie alors que nous attendons avec impatience la loi du ministre des Transports du Canada », a ajouté le président de L'APFC.

Finalement, l'association souhaiterait la mise en place de programmes pour soutenir les communautés forestières du Canada qui doivent composer avec différentes problématiques. L'industrie, rappelle le président, doit aborder les problèmes actuels dans les usines et les forêts de façon à se positionner pour l'avenir et a besoin du soutien de l'État pour y parvenir.




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