«Ce n'est pas ça qui va nous tuer»

Le producteur Michel Potvin estime que le secteur... (Archives Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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Le producteur Michel Potvin estime que le secteur de l'agriculture devrait être protégé des accords commerciaux internationaux.

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Le producteur du rang Saint-Joseph, à Chicoutimi, qui a milité activement dans la région dans ce dossier, était certes déçu de la signature, dimanche, de l'Accord économique et commercial global (AÉCG).

En vue de la ratification qui entraînera l'entrée en vigueur de l'accord, il espère que le gouvernement fédéral adoptera des mesures compensatoires pour les producteurs laitiers.

«Les 17 500 tonnes de fromages fins européens qui pourront être importés par année, ça représente environ 2% du marché canadien. Il faudrait que le gouvernement nous rembourse les pertes de ce 2%», a-t-il plaidé, en concédant toutefois qu'il serait étonnant que le gouvernement Trudeau adopte des mesures compensatoires aussi importantes. Il regrette que les compensations ne semblent plus faire partie des sujets abordés au sein des gouvernements provincial et fédéral.

«Le gouvernement va plaider que la perte est moins importante que la hausse annuelle du secteur. Mais c'est avec les fromages fins que les producteurs font le plus de profits.»

Selon lui, les négociations dans ce dossier, à l'époque du gouvernement Harper, ont été mal menées. «Il aurait fallu qu'on cède pour le beurre, par exemple, pas pour les fromages fins. Mais avec un gouvernement comme celui de Harper, il n'y avait pas d'écoute», a-t-il affirmé.

Michel Potvin estime que le secteur de l'agriculture devrait être protégé des accords commerciaux internationaux, puisque les conditions de production de ce secteur varient selon les pays. «Ce sont des marchés trop différents. On ne peut pas compétitionner une agriculture subventionnée, par exemple.»

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