Couillard prêt à soutenir AP60

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Le premier ministre du Québec, Philippe Couillard

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Denis Villeneuve
Le Quotidien

Le député de Roberval et premier ministre du Québec, Philippe Couillard, est prêt à soutenir le projet d'expansion de l'usine AP60. Il l'a fait savoir la semaine dernière à la haute direction de Rio Tinto lors d'un entretien qu'il a eu avec Jean-Sébastien Jacques, nouveau chef exécutif de Rio Tinto arrivé à la tête de la multinationale en juillet dernier.

En marge d'un entretien avec Le Quotidien, à la suite de la présentation, lundi matin, de la nouvelle initiative visant à rendre les entreprises manufacturières plus compétitives avec une enveloppe de 700 M $ sur trois ans, M. Couillard a déclaré qu'il a rencontré M. Jacques pour lui transmettre un message. « M. Jacques voulait connaître l'état des lieux. J'avais un message à lui transmettre à l'effet que le gouvernement du Québec est prêt à investir dans le cadre du projet AP60 pour soutenir la hausse de production. »

M. Couillard a constaté que la haute direction de Rio Tinto est très satisfaite de la production d'aluminium au Saguenay-Lac-Saint-Jean et s'être fait confirmer que la région figure en tête de liste pour des investissements futurs dès que les conditions du marché de l'aluminium se rétabliront. « Je l'ai encouragé à ce qu'il répète ce message à la population. Il n'a pas parlé de date, mais j'ai tenu à lui dire que nous aussi on est prêts. »

En dépit de la production de millions de tonnes d'aluminium par les Chinois dans un contexte de hausse de la consommation mondiale, M. Couillard ajoute que l'aluminium provenant du Québec est produit à faible niveau d'émissions de carbone en raison de la présence d'un important réseau de production hydroélectrique.

La rencontre a permis de discuter également du renouvellement de l'entente sur la gestion du lac Saint-Jean. M. Couillard affirme qu'il a invité la haute direction à développer une attitude collaboratrice avec la population régionale pour qui il s'agit d'un enjeu majeur.

Invitation aux entrepreneurs

Le premier ministre invite les entreprises manufacturières du Saguenay-Lac-Saint-Jean à faire preuve d'innovation et à ne pas hésiter à obtenir leur part du gâteau de 700 M $ qui seront mis à leur disposition d'Investissement Québec au cours des trois prochaines années afin de les soutenir dans le cadre de l'Initiative manufacturière. « Je tiens à ce que le message se rende. On a annoncé 700 M $ pour le manufacturier innovant, par l'informatisation, la robotisation, la mise en place de nouveaux procédés avec pour objectif de conquérir les marchés d'exportation. Nous avons des capitaux et voulons connaître les projets de nos entrepreneurs », explique M. Couillard.

L'Initiative manufacturière permettra aux fonctionnaires responsables du financement de projets d'aller à la rencontre des entrepreneurs dans le cadre d'une vaste tournée provinciale. La tournée s'arrêtera à Jonquière au début de novembre afin de rencontrer les entreprises et les aider à accélérer leur innovation et leur montrer les outils financiers disponibles afin d'intégrer de nouvelles technologies, explique M. Couillard. « Je souhaite que les gens se mobilisent. On a des retards à combler et des occasions à saisir. » Il a cité en exemple l'entreprise STAS qui exporte des équipements spécialisés de production pour les alumineries dans le monde entier.

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