Les précieuses du Lac

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Cristal du Lac.... (Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Cristal du Lac.

Le Quotidien, Gimmy Desbiens

Roger Blackburn
Le Quotidien

CHRONIQUE / Je n'aurais jamais cru qu'un tas de pierres pourrait devenir une attraction touristique, mais Rémi Belley, président de l'entreprise familiale Cristal du Lac, a fini par me convaincre, jeudi, lors d'une rencontre organisée par Tourisme Alma Lac-Saint-Jean.

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Rémi Belley, président de Cristal du Lac, souhaite faire de ses pierres précieuses l'emblème minéral de la région.

Le Quotidien, Gimmy Desbiens

Cristal du Lac, c'est un gisement à ciel ouvert de cristaux de quartz, une pierre unique au Canada qualifié de semi-précieuse, qui brille de tous ses éclats dans la forêt, à Métabetchouan-Lac-à-la-Croix. Docteur en ressources minérales au Département des sciences de la Terre de l'UQAC, Paul Bédard s'est même déplacé pour témoigner de l'unicité, de l'authenticité et de la brillance exceptionnelle de cette pierre semi-précieuse. 

« Il faut dix conditions géologiques dans un ordre précis sur des millions d'années pour façonner une telle pierre. C'est comme gagner à la loterie », a imagé le spécialiste régional des minéraux.

« Il y a des gens qui traversent le pays pour voir le gisement et trouver des pierres pour leur collection. Pour notre famille, c'est le résultat de 24 ans de recherche, d'études géologiques, d'acquisition de connaissances, de demandes de permis et de protection de ce gisement qu'on offre à la population régionale et au tourisme. Le fait que nous n'avons jamais dynamité le site et qu'on veuille en faire une destination d'activités culturelles et pédagogiques nous a permis d'obtenir des reconnaissances à travers le pays », a fait valoir cet homme passionné qui veut faire de ce cristal de quartz l'emblème minéral de la région.

« Nous en avons une assez grande quantité pour exploiter le site pendant au moins 30 ans, voire 50 ans. Au Canada, c'est hors de tout doute le plus gros gisement », indique Rémi Belley.

7000 visiteurs

La première année d'exploitation de Cristal du Lac, en 2009, environ 500 visiteurs se sont présentés sur le site. En 2016, plus de 7000 personnes ont visité les deux sites de l'entreprise minéralogique. « Il faut considérer que 60 % de nos visiteurs proviennent de l'extérieur de la région, principalement de Montréal (12 %), Québec (9 %) et de la Montérégie (8 %). Les Européens représentent 6 % de nos visiteurs alors que les autres viennent d'aussi loin que Toronto, les États-Unis, le Mexique et le Brésil », fait valoir le développeur.

Il faut entendre Rémi Belley parler de sa relation d'amour avec le quartz. « C'est une pierre de plus de 200 millions d'années, trois fois plus vieilles que les dinosaures, nous avons quatre teintes différentes, dont la tangerine, très recherchée des collectionneurs avec ses pointes maclées. Il y a 64 formes différentes de quartz dans le monde et nous en avons 47 dans notre gisement avec des éclats, dont des pièces rarissimes », détaille le prospecteur avec l'approbation du docteur en ressources minérales.

En plus d'exploiter l'autocueillette de pierres lors d'excursions de prospection, Cristal du Lac exploite également un volet joaillerie.

Bijoux du lac

« Nous avons confié à la joaillière Véronique Fortier de Chicoutimi d'élaborer une collection de bijoux avec les plus belles pierres de notre gisement. Le Bijou du Lac est une pierre fine de cristal de quartz. Il est facetté comme un diamant et possède aussi une brillance exceptionnelle », dit-il.

Voilà un autre produit régional très intéressant. Les gens qui achètent des bagues de fiançailles ou des bagues de finissant devraient considérer les Bijoux du Lac pour ce genre de circonstances. Le quartz deviendra probablement l'emblème minéral de la région et il faudra le considérer dans l'élaboration de nos produits touristiques. Nous avons les fromages d'ici, les bleuets du Lac, le maïs de Métabet, les concombres de Saint-Félicien, nos bières de microbrasseries, le Miel des ruisseaux et maintenant nous avons nos pierres précieuses, nos «diamants» du Lac.

Ésotésrisme

Les touristes pourront cueillir des pierres comme on cueille des bleuets et ramener chez eux des rubis, des émeraudes et des cristaux comme un souvenir de leur excursion dans une activité de «Prospection-express» accessible à tous.

« Il ne faut pas négliger l'ésotérisme chez la clientèle touristique qui représentait 35 % de notre clientèle en 2016. Le quartz est utilisé en massothérapie et en acuponcture », souligne Pierre Belley. Sur le site Internet de Cristal du Lac, il est écrit que « le cristal de quartz augmente certains aspects spirituels et physiologiques. Le cristal est une pierre favorable à la méditation. Cette pierre, d'une puissante énergie, intercepte les ondes perturbatrices de notre environnement. Elle aide à équilibrer l'aura. Elle procure calme et sérénité. Elle peut aider à résoudre certains blocages émotionnels. On y associe équilibre, protection et imagination. Cette pierre maintient l'harmonie entre le corps et l'esprit, augmente l'intuition et la clairvoyance. Le cristal de quartz agit comme un catalyseur et un conducteur d'énergie. Il amplifie le pouvoir des autres pierres lorsqu'elles sont réunies ensemble. Ces cristaux apaisent les douleurs, soulagent les crampes, et combattent le vertige et les étourdissements ».

Je crois que je vais aller faire un tour sur ce gisement cet été.

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