Les « sexygénaires » ont la cote

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Donald Trump... (Photo Evan Vucci, archives Associated Press)

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Donald Trump

Photo Evan Vucci, archives Associated Press

Roger Blackburn
Le Quotidien

CHRONIQUE / À 70 ans, Donald Trump est le plus vieux président américain à être élu. Le dernier de cet âge était Ronald Reagan, 69 ans, deux politiciens que l'on compare d'ailleurs pour avoir plusieurs choses en commun. La question se pose d'ailleurs: 70 ans, est-ce trop vieux pour devenir président d'un pays?

Un rapport publié en France en 2015 dans le cadre d'une stratégie pour l'engagement des jeunes suggérait d'imposer la retraite à 70 ans pour les hommes politiques. La mesure a été rapidement qualifiée d'âgisme. Il suffit de parler avec des gens de plus de 70 ans pour se rendre compte que la vieillesse ne se mesure pas en nombre d'années.

Louis-Marie Pedneault, porte-parole de la FADOQ du Saguenay-Lac-Saint-Jean, fait valoir que les gens de plus de 70 ans en 2016 ne sont pas les mêmes septuagénaires qu'il y a 30 ans, certains se qualifiant même de «sexygénaires». «Au sein de la FADOQ, nos membres de 70 ans et plus sont très actifs tant intellectuellement que physiquement. Plusieurs de nos gens participent au Grand défi Pierre Lavoie, nous avons des sorties en vélo qui attirent de plus en plus de participants. Dans le dernier siècle, il y a eu des avancées considérables en matière d'hygiène, d'alimentation et d'activités physiques», met en relief Louis-Marie Pedneault, qui n'est pas du tout surpris des capacités physiques et intellectuelles des deux candidats à la présidence américaine.

«On ne peut pas imposer un âge de retraite pour les politiciens, ça deviendrait de l'âgisme. Il faut qu'on garde les options; on ne peut pas forcer quelqu'un à se retirer s'il a les capacités, la santé et le goût de continuer à travailler après l'âge de 65 ans. De plus en plus de gens ont ces options aujourd'hui, la qualité de vie s'est grandement améliorée et les gens ne meurent pas au travail comme au début de l'ère industrielle», fait valoir l'homme de 74 ans à la voix claire et à l'esprit vif.

Les «tasse-toi mononcle» auront de moins en moins d'écho dans l'avenir. Ce n'est que le début, car les gens de 70 ans d'aujourd'hui sont les gens de 50 ans d'hier. On peut imaginer que les gens de 70 ans de demain seront encore plus nombreux à être actifs en société. Les médias électroniques, l'Internet, les réseaux sociaux et tout ce qui sera inventé dans les 20 prochaines années feront partie du quotidien des septuagénaires.

Ceux qui pensent que 70 ans c'est trop vieux pour faire de la politique (pour 79% des adultes, on est vieux à partir de 70 ans, selon une étude française) devront s'habituer. Vous avez constaté à quel rythme Trump et Clinton ont vécu les deux dernières années et ces deux politiciens ne sont pas des exceptions; les 70 et plus sont très actifs et le seront de plus en plus. «Tasse-toi mon jeune» risque d'être une phrase qu'on entendra de plus en plus à l'avenir.

«C'est un métier qui demande d'être en forme et de l'être sept jours sur sept. Dès que quelqu'un sent qu'il ne peut plus répondre à cette demande-là, il peut sentir qu'il doit partir», avait déclaré au Devoir Lise Payette en 2014. Ce n'est pas une question d'âge, mais de capacité et de santé.

Évidemment, l'âge n'est pas garant de jugement. Ça n'empêchera pas Donald Trump de dire des âneries à moins que son rôle de président ne lui injecte une dose de responsabilité et qu'il se hisse à la hauteur de la fonction, on verra bien. En attendant, les deux partis, démocrate et républicain, songent à rajeunir leur base pour intéresser davantage les jeunes à la politique. Peut-être que la politique devrait s'intéresser aux jeunes à la place en adaptant leurs vieilles façons de faire à la manière de vivre des jeunes, sinon ces derniers risquent d'attendre à 70 ans avant de s'intéresser à la politique.

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