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CHRONIQUE / J'ai un ami parti en voyage au Vietnam et au Cambodge depuis trois... (Photo 123RF)

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Roger Blackburn
Le Quotidien

CHRONIQUE / J'ai un ami parti en voyage au Vietnam et au Cambodge depuis trois semaines. Chaque jour il écrit, raconte, témoigne de ses déplacements et publie de magnifiques photos de ce monde merveilleux, loin de nous, loin de notre culture, loin de nos normes d'hygiène, loin de nos normes de sécurité, loin de notre confort, loin de nos habitudes et de notre culture. Mais les photos qu'il publie sur sa page Facebook montrent aussi des sourires, des mères, des enfants, des parcs, des jeunes et des gens près de nous.

Marc, ce grand voyageur, aime la nourriture, c'est un épicurien, on partage ces bons côtés de la vie. Son compte Facebook est rendu comme un grand livre de recettes avec un paquet de trucs bizarres dans ses assiettes, c'est un bonheur de le suivre au quotidien dans ses escapades.

Marc Gauthier a séjourné au Vietnam et au... (Photo courtoisie) - image 2.0

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Marc Gauthier a séjourné au Vietnam et au Cambodge.

Photo courtoisie

Mais cette semaine il a publié un récit qui m'a troublé. Ce sont des choses qu'on sait qu'elles existent, on l'a lu dans des journaux européens, on l'a vu au cinéma et à la télévision, mais quand c'est un ami qui témoigne ça devient plus près de nous, plus répugnant, plus abjecte, plus intolérable.

Voici que Marc a écrit de retour à Ho Chi Minh en ce jeudi 7 janvier:

«Elle devait avoir autour de huit ans.

Je ne suis pas très bon pour deviner les âges. Peut-être parce que je voudrais oublier le mien. La grandeur, ces visages souriants, cette peau plus laiteuse font que c'est encore plus difficile avec les Asiatiques.

C'était une enfant.

Cette jeune fille a marqué le voyage et... (Photo courtoisie) - image 3.0

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Cette jeune fille a marqué le voyage et l'esprit de Marc Gauthier.

Photo courtoisie

Comme ces douzaines qui nous prennent d'assaut autour des temples d'Angkor, à Siem Reap au Cambodge.

À nous vendre des cartes postales, des fruits ou de l'eau.

Oui, ça crève le coeur.

Oui, même s'ils font du commerce, tu es incapable de ne pas penser que c'est une sorte de mendicité.

Qu'il y a exploitation. Qu'il y a quelqu'un qui commande. Qui en tire profit. Papa? Maman? Ou quelqu'un d'encore moins proche.

On sait tout ça.

La petite m'a demandé si je voulais des sucreries.

Candy?

Non merci.

Candy?

No.

No.

C'est dur de dire non.

D'être ferme en plus.

Surtout que ce n'est que quelques dollars.

Voyant que je l'ignorais elle est revenue à la charge.

Boom boom?

Boom boom, mister?

J'ai eu un blocage.

Un arrêt cardiaque.

Qu'est-ce que tu dis?

Boom boom...

Ça, c'est ce que les chauffeurs de moto taxi offrent aux gars seuls qui marchent le soir.

Ladies boom boom, mister?

Des prostituées.

On les vire ces pimps à moto ou on les ignore et ils cherchent d'autres clients.

Mais toi petite?

Pas toi.

No.

J'ai eu un arrêt cardiaque.

Un frisson.

Un grand malaise.

Je vais te donner des sous.

Pour une photo, que je lui dis.

Elle a regardé l'objectif.

J'ai fait clic.

Et j'ai continué ma route.

Incapable de supporter son regard.

Incapable de m'enlever de la tête ces deux mots venant d'une fillette.

Cette photo me hante depuis que je l'ai prise.

Ces yeux noirs.

Aussi noire que la nuit.

Les enfants sont toujours les victimes.

Car ils subissent les décisions des autres. Sans pouvoir se débattre.

Ils ne décident pas de la pauvreté. Leurs parents non plus, mais leurs statuts de parents leur donne une latitude que l'enfant n'a pas.

Au bout du monde comme chez nous.

On pense immédiatement aux siens.

À ses enfants.

À cette injustice.

Ce matin au Cambodge.

Au temple Banteay Srei.

Le Temple des femmes.

Mon coeur a fait boom boom.

Pour cette petite.

Et pour tellement d'autres dans ce monde souvent si croche.

Ça sera ma photo préférée de ce voyage.»

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