Oui à un amphithéâtre neuf

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Le Centre Georges-Vézina de Chicoutimi.... (Archives Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais)

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Le Centre Georges-Vézina de Chicoutimi.

Archives Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais

Phil Desgagné
Le Quotidien

CHRONIQUE / J'ai lu attentivement l'éditorial de Marc St-Hilaire sur l'idée de bâtir un nouvel amphithéâtre à Chicoutimi plutôt que de rénover le Centre Georges-Vézina. Je trouve l'idée de bâtir plutôt que rénover tout à fait intéressante.

Il ne faut pas oublier que la structure du Centre Georges-Vézina est âgée de plus de 70 ans. J'ai parlé à quelqu'un qui s'y connaît en construction. Il me disait que la structure est encore bonne, mais il ne pouvait rien garantir sur son état dans 15 ou 20 ans. Au cours de la même conversation, il me rappelait qu'on ne fait pas du neuf avec du vieux.

Lundi, la ville de Gatineau se préparait à confirmer la construction d'un nouvel amphithéâtre de 4000 sièges. Un projet de 79 millions $. La ville de Laval aura son nouvel amphithéâtre dès septembre prochain. Shawinigan a un amphithéâtre presque neuf. La ville de Québec, même sans une équipe professionnelle de hockey, a réussi à bâtir avec l'argent du public un amphithéâtre de 350 millions $. Alors pourquoi pas un amphithéâtre à la mesure de l'importance de Saguenay ?

J'ai fait partie du groupe qui a demandé la présentation du tournoi de la Coupe Memorial à Saguenay. Notre gros handicap a été le Centre Georges-Vézina. Même les promesses de monsieur le maire d'ajuster tout ce qui était nécessaire n'ont pas été suffisantes. Depuis quelques années, Saguenay a rénové le Palais des sports, l'aréna de Kénogami, le Foyer des loisirs, l'aréna Marina-Larouche et on a bâti à La Baie une nouvelle glace qui a coûté 12 millions $. Je pense que ces travaux s'imposaient. Les élus de chaque secteur ont convaincu l'exécutif de la ville d'investir dans ces infrastructures. Je ne suis pas certain que ceux du secteur de Chicoutimi ont fait le même travail.

Avec un nouvel amphithéâtre, les Saguenéens seraient en voiture et il y aurait aussi la possibilité de présenter des spectacles d'envergure. C'est impossible présentement en raison de la fameuse structure du Centre Georges-Vézina. Elle ne le permet pas. On n'est même pas capable d'installer un nouveau système d'éclairage.

On sait très bien que le Pavillon de l'agriculture aura besoin de rénovations très bientôt. Pourquoi ne pas bâtir un nouvel amphithéâtre avec deux glaces, une aux dimensions olympiques pour les gens du patinage de vitesse courte piste et une autre aux dimensions régulières qui sera idéale pour le hockey de la Ligue junior majeur du Québec. Les hommes de hockey des Saguenéens en seraient sûrement très heureux. Actuellement, il n'est pas facile de bâtir une équipe qui doit à la fois jouer sur une glace olympique et sur une glace aux dimensions nord-américaines.

Vous allez me dire qu'il faudra énormément d'argent pour bâtir un tel amphithéâtre et vous avez parfaitement raison. Mais je dis que la situation est peut-être idéale pour réaliser un tel projet. Le premier ministre du Québec est dans notre région, à Saint-Félicien. Jean Chrétien a réussi l'exploit pour Shawinigan quand il était premier ministre du Canada. Il a laissé un legs à sa région. Pourquoi Philippe Couillard ne ferait-il pas la même chose ? Le député libéral Denis Lemieux est au pouvoir. Et nous sommes dans une année électorale à Saguenay.

Où réaliser ce fameux projet ? L'emplacement idéal est l'endroit actuel. Toutes les routes mènent au Centre Georges-Vézina. Il y a beaucoup d'espaces de stationnement à proximité du centre sportif, avec l'UQAC qui est tout près. Je crois que Saguenay est rendue là. On a besoin d'un amphithéâtre à l'image de notre région. Beau et neuf.

Les Marquis

Bravo aux Marquis de Jonquière, qui ont remporté le championnat de la saison régulière de la Ligue nord-américaine de hockey. Je suis convaincu que Richard Martel et Marc Boivin sont très heureux, mais le principal défi reste à venir. Ils veulent gagner le championnat des séries.

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