Dernier tour de piste

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Phil Desgagné cédera son poste de gouverneur des... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Phil Desgagné cédera son poste de gouverneur des Saguenéens en août.

Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie

Phil Desgagné
Le Quotidien

CHRONIQUE / Comme vous l'avez appris vendredi dernier, j'étais à mon dernier tour de piste la semaine dernière dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec. J'ai assisté à mes dernières Assises, à Charlottetown. Je terminerai mon mandat de gouverneur des Saguenéens en août.

Cette semaine a été remplie de plaisir, mais également de nostalgie. Il y avait le plaisir de revoir bien des gens que j'ai côtoyés lors des quatre dernières années. Je ne cacherai pas que la dernière réunion du bureau des gouverneurs a été très émotive sur le plan personnel. J'ai passé quatre ans avec la majorité des gouverneurs en place. J'ai appris à les connaître et apprécié leur travail. Ce n'est pas toujours facile de prendre des décisions, en fonction de la ligue, mais pas nécessairement en fonction de ta propre équipe.

J'ai réalisé également que de travailler autour de la même table avec 18 marchés très différents, des gros, des petits et des moyens, ce n'est pas toujours facile. On a toutefois toujours été capables d'arriver à un consensus. J'ai également pu voir de plus près le travail du commissaire Gilles Courteau. Lui non plus n'a pas un travail facile et souvent impopulaire. À la fin de certains dossiers ou conflits, il doit prendre pour une équipe ou une autre. Il faut également dire que les dernières années n'ont pas été faciles dans la LHJMQ. La tentative de syndicalisation des joueurs et la baisse de 11 % des assistances dans les trois dernières années sont de beaux exemples.

Jeudi, j'ai pu assister à l'assemblée qui regroupait tous les propriétaires. C'était super intéressant et constructif. J'ai vu que plusieurs avaient des suggestions dans le but simplement de retrouver le public perdu. J'ai également apprécié l'enthousiasme de ces propriétaires qui sont les têtes d'affiche du circuit. 

Je voudrais profiter également de l'occasion pour remercier les gens avec lesquels j'ai eu le bonheur de travailler. D'abord, le groupe de Pierre-Marc Bouchard, Alain Deschênes, Laval Ménard et Martin Lavoie avec qui j'ai travaillé au-delà de trois ans. Même si ça été difficile pour eux, ce n'est sûrement pas par manque d'effort. Je voudrais remercier également les dirigeants de Saguenay et le maire Jean Tremblay qui m'ont fait confiance. Ce fut une experience tout à fait extraordinaire et enrichissante. Je souhaite d'ailleurs au nouveau groupe la meilleure des chances. 

Un petit mot également pour vous parler de Yanick Jean que je connaissais bien, mais que j'ai appris à connaître comme homme de hockey. Les Sags sont entre bonnes mains avec lui à la barre de l'équipe. C'est un bagarreur et un travailleur infatigable. Sa plus grande qualité : c'est un passionné de hockey junior. Une petite pensée également pour Diane et Neppy avec qui j'ai une connivence tout à fait particulière depuis plusieurs années. Sans eux, les Sags ne seraient pas les Saguenéens d'aujourd'hui. Merci à tous ces gens et je demeurerai toujours un fidèle partisan du travail accompli lors des dernières années. 

En terminant, parlons du repêchage de la LHJMQ qui se déroulait samedi. C'était une grande déception pour toute l'organisation des Sags de ne pas avoir pu réaliser le vol du gardien Olivier Rodrigue aux Voltigeurs de Drummondville. Ils ont travaillé jusqu'à la fin et ont pris tous les moyens possibles. Malheureusement, ça ne s'est pas réalisé.

Parlant du jeune Rodrigue, ses parents étaient très heureux qu'il soit réclamé rapidement, mais ils auraient aimé le voir dans l'uniforme des Saguenéens. Yanick Jean a été un acteur très actif sur le marché. Il a bouclé 11 transactions impliquant 26 choix. L'équipe de recruteurs était prête pour ce fameux repêchage. C'est en septembre prochain qu'on verra que toutes les démarches donneront des résultats intéressants.

Propos recueillis par Dave Ainsley

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