Sags: une bonne décision

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CHRONIQUE / Après deux rencontres au Cap-Breton, les Saguenéens peuvent dire... (Photo collaboration spéciale, Gino Roberge)

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Photo collaboration spéciale, Gino Roberge

Phil Desgagné
Le Quotidien

CHRONIQUE / Après deux rencontres au Cap-Breton, les Saguenéens peuvent dire mission accomplie. Leur série contre les Screaming Eagles est égale à 1-1 et les trois prochaines rencontres auront lieu à domicile. Est-ce que les Sags peuvent continuer de surprendre le Cap-Breton? C'est une bonne question.

Je crois que la décision des gestionnaires de faire voyager les joueurs en avion dès le début de la série peut avoir une incidence importante sur le résultat final. Pendant que les joueurs des Saguenéens se reposaient à la maison, ceux du Cap-Breton devaient se taper 17 heures d'autobus pour venir disputer trois rencontres en quatre soirs au Centre Georges-Vézina.

Depuis le début de cette série, Julio Billia est tout simplement exceptionnel. C'est exactement ce dont les Saguenéens avaient besoin de la part du vétéran de 19 ans.

Maintenant, j'espère que le septième joueur va jouer un rôle important. Lors du dîner de la Chambre de commerce de Saguenay, la semaine dernière, Richard Létourneau, le président des Saguenéens, a rappelé qu'il a pratiquement atteint tous ses objectifs. Il lui en reste un seul à atteindre. Il souhaitait au moins deux foules d'au moins 3000 spectateurs au Centre Georges-Vézina. Il y en a eu une seule jusqu'à maintenant. Avec les séries, espérons qu'il va voir son rêve se réaliser.

Je suis aussi conscient que trois matchs en quatre soirs, c'est exigeant pour les partisans. Mais on sait que la saison des Saguenéens a été surprenante et l'équipe mérite sûrement que les partisans soient au rendez-vous au Centre Georges-Vézina à compter de mardi soir. La foule peut jouer un rôle important pendant une série pour les joueurs.

Plusieurs des autres séries de la Ligue de hockey junior majeur du Québec sont beaucoup plus serrées que tout le monde le prédisait. Victoriaville tire de l'arrière 2-0 contre Moncton, mais ses deux défaites ont été subies en prolongation. Shawinigan s'est fait surprendre dans le premier match par Sherbrooke et a eu toutes les misères du monde à gagner la deuxième rencontre. La série est égale 1-1. J'ai hâte de voir la fin de cette série qui pourrait se prolonger.

Gatineau mène 2-0 contre Québec, mais la différence entre les deux équipes n'a pas été si grande. À la fin de chaque rencontre, un seul but séparait les deux clubs. Val-d'Or s'est fait surprendre par Blainville-Boisbriand dans le deuxième match. L'Armada a donc pris l'avantage de la patinoire. Rimouski et Charlottetown sont à égalité 1-1. On s'attendait à une longue série et c'est ce qui se passe. Rouyn-Noranda et Saint John mènent leur série respective 2-0. Pas de surprise là.

En bref

Les Marquis renoueront avec la compétition dans une série qui promet beaucoup d'émotions contre Christian Deschênes, un ancien des Marquis, et la formation de Sorel-Tracy. L'équipe de Christian Deschênes a surpris les champions de l'an passé, l'équipe de Thetford Mines. J'ai l'impression que la semaine de repos que viennent d'obtenir les Marquis donnera de l'énergie à toute l'équipe. Je prédis une victoire des Marquis en sept rencontres. Ça débute vendredi, au Palais des Sports...

Bravo à Yanick Jean, qui fait partie des candidats au titre de directeur général de l'année dans la LHJMQ. Il aurait pu aussi faire partie des finalistes comme entraîneur de l'année. On connaîtra les gagnants lors du gala des Rondelles d'or, le 6 avril, à Montréal. Lors de cette soirée, cinq personnes seront intronisées au Temple de la renommée de la LHJMQ. Les joueurs choisis sont Daniel Brière, Réal «Buddy» Cloutier, Mario Marois et José Théodore. L'ancien entraîneur des Cataractes de Shawinigan, Ron Lapointe, sera admis à titre posthume. Il a aussi oeuvré pour les Nordiques de Québec...

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