Bravo aux Marquis!

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Les Marquis de Jonquière.... (Archives Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Les Marquis de Jonquière.

Archives Le Quotidien, Michel Tremblay

Phil Desgagné
Le Quotidien

CHRONIQUE / Pour débuter cette chronique, je dois féliciter les Marquis de Jonquière pour leur championnat de la saison régulière de la Ligue nord-américaine de hockey. Ils ont confirmé leur première place à leur tout dernier match du calendrier.

Avec tout ce qu'a vécu l'équipe depuis le début de la saison, un changement d'entraîneur à deux occasions et plusieurs changements de joueurs, elle a tout de même obtenu un bon succès. Les joueurs et la direction doivent être fiers de leur championnat. Avoir l'avantage de la patinoire pendant toutes les séries éliminatoires représente un atout important, autant sur le plan hockey que sur le plan financier.

Avec la parité qui existe présentement dans le circuit Godin, il est difficile de prédire qui sortira vainqueur des séries éliminatoires.

Une petite prédiction, la série contre les River Kings de Cornwall devrait se terminer assez rapidement. Les Marquis en cinq.

Claude Bouchard

Claude Bouchard vit des moments plus difficiles depuis son arrivée avec les Cataractes de Shawinigan. Les Cataractes ont accueilli dix nouveaux joueurs et refaire la chimie semble très difficile. La vedette parmi les nouveaux joueurs de l'équipe, Dmytro Timashov, n'a obtenu que trois buts avec les Cataractes. Timashov, qui est un joueur exceptionnel, a de la difficulté à retrouver ses repères avec la formation de Shawinigan.

Le plus difficile pour Claude est probablement de rendre tous ces joueurs heureux en leur redonnant le temps de glace qu'ils avaient avec leur ancienne équipe. Il est difficile d'obtenir une telle parité avec une équipe remplie de joueurs vedettes.

Si je regarde toutes les transactions qui ont été réalisées pour améliorer certaines équipes de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, peu d'entre elles ont vraiment grimpé au classement général. Les Olympiques de Gatineau sont la seule véritable exception. Tous les autres clubs sont demeurés à peu près à la même position.

Rouyn-Noranda et Val-d'Or occupaient les deux premières positions avant la période des transactions et c'est toujours le cas aujourd'hui. Ils sont encore les meilleurs. Sherbrooke a bougé plusieurs fois, mais le Phoenix n'a malheureusement pas avancé au classement. Il est resté au même niveau. Les Screaming Eagles du Cap-Breton, qui ont connu un début de saison difficile alors que les attentes étaient très grandes, se sont retrouvés dans les dernières semaines. Surtout depuis l'arrivée d'un joueur d'impact, Michael Joly.

Alors que la fin de saison approche, plusieurs équipes ne sont pas encore assurées de leur place au classement. On ne connaît pas encore les formations qui vont s'affronter au premier tour des séries éliminatoires. Plusieurs regardent donc attentivement le classement. Dans le cas des Saguenéens, ils vont se battre pour la neuvième, dixième ou onzième position. Quand on pense à tous les problèmes vécus en début de saison, c'est pratiquement un exploit.

Au cours de la semaine qui vient de prendre fin, les joueurs ont vécu un bon test. Yanick Jean a eu l'occasion de vérifier si ses jeunes étaient prêts pour les séries. Si on fait exception du match de jeudi passé contre Gatineau, où ils ont connu une contre-performance, on peut dire mission accomplie dans leur cas. La victoire à Shawinigan et la performance de dimanche contre Val-d'Or sont des signes encourageants en prévision des séries. Mais il reste encore cinq parties à disputer et les Saguenéens ne connaissent pas leurs adversaires au premier tour des séries.

Parlant des Saguenéens, les abonnés et les gens qui veulent se procurer des billets pour les séries peuvent maintenant le faire. Aucune augmentation n'est prévue pour le début des séries.

Propos recueillis par Serge Émond

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