Belle soirée de retrouvailles

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Le 3001e match des Saguenéens a été l'occasion... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Le 3001e match des Saguenéens a été l'occasion de belles retrouvailles.

Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie

Phil Desgagné
Le Quotidien

Nous avons eu droit à une belle soirée de retrouvailles, jeudi dernier, pour le 3001e match de l'histoire des Saguenéens. On a pensé à inviter au centre de la glace toute une gamme de gens qui ont participé directement ou indirectement à l'histoire de l'équipe.

J'ai rencontré des gars comme Jean-Yves Gaudreault et Alfred Tardif, avec lesquels j'ai passé beaucoup d'années sur la patinoire comme arbitre. Nous avons vécu de bons moments ensemble. Il faisait bon également de voir sur place des anciens dirigeants et même des anciens journalistes. Plusieurs époques étaient représentées. J'ai rencontré Yvon Bouchard, avec qui j'ai eu le plaisir de jouer au hockey senior pendant de nombreuses années. C'était tout un passeur et un magicien avec la rondelle.

Plusieurs anciens joueurs des Saguenéens étaient sur place pour cette fête. La majorité d'entre eux étaient des joueurs locaux. Il suffit de penser à Luc Dufour, qui a joué à 18 ans avec les Bruins de Boston, à Roberto Lavoie, qui a connu toute une carrière dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec avant de passer plusieurs années en Europe, et à Daniel Dufresne, qui retrouve graduellement la santé après avoir passé des moments plus difficiles.

J'ai eu de la difficulté à reconnaître certains personnages. Je pense à Sacha Fillion, l'homme fort des Saguenéens pendant plusieurs saisons. Je crois que Richard Martel, Yanick Jean et Rénald Nepton ont été les plus applaudis par les amateurs présents. On peut le comprendre.

Neppy a passé 40 ans avec les Saguenéens. Yanick Jean a vécu de belles années avec l'équipe comme joueur. Il a gagné la coupe du Président et est présentement l'entraîneur-chef. Il travaille à rebâtir l'équipe pour les prochaines années. Richard Martel a marqué l'histoire en dirigeant les Sags pendant de nombreuses années, en plus de faire partie du circuit Gilles Courteau pendant 20 ans.

Les détenteurs d'abonnements de saison qui sont là depuis la première heure n'ont pas été oubliés. On a pensé à Maurice Girard, André Lajoie et à quelques autres.

Même si on aurait aimé une meilleure assistance que 2400 personnes, tous ceux qui étaient sur place se sont rappelé de très bons souvenirs. En plus, les joueurs actuels ont participé à la fête en obtenant une victoire en fusillade.

Le commissaire Gilles Courteau était sur place pour célébrer l'événement et aussi pour rencontrer le maire Jean Tremblay. Il a également eu une première rencontre avec les nouveaux gestionnaires de l'équipe. Il a apprécié cette rencontre et s'est dit impressionné par le travail accompli par les gestionnaires depuis leur arrivée. Pendant sa discussion avec le maire Jean Tremblay, il a également discuté des rénovations au Centre Georges-Vézina, qui sont à annoncer bientôt.

Les Élites

Bravo aux Élites de Jonquière pour le championnat de la saison régulière du hockey midget AAA. Peu de personnes, y compris des dirigeants des Élites, avaient prédit une telle récolte pendant la saison. Daniel Nepton, le directeur général des Élites, me disait que la plus belle surprise de la saison est la performance des deux gardiens. Ils ont été les meilleurs de tout le circuit. Mais il me rappelait aussi qu'on recommence à neuf à compter de ce soir, avec le début des séries contre les Forestiers d'Amos.

Claude Bouchard

La nomination de Claude Bouchard à la barre des Cataractes de Shawinigan a surpris tout le monde du hockey junior au Québec. Je suis convaincu que Claude est capable de faire tout un travail. Il a les qualités requises pour relancer cette équipe qui connaissait certaines difficultés, pas au niveau du nombre de victoires, mais plutôt de l'éthique de travail.

Claude a devant lui tout un club de hockey, mais il y a huit ou neuf nouveaux joueurs qui ont été ajoutés à l'alignement il y a quelques semaines. Il faut donc bâtir une chimie dans cette équipe. Donc un beau défi pour l'ami Claude. En espérant que les Saguenéens pourront le retrouver au deuxième tour des séries de fin de saison.

Propos recueillis par Serge Émond

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