3000 matchs de souvenirs

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

Dossiers >

Liste de Denis
Liste de Denis

Liste de Denis »

Les Saguenéens et leur entraîneur-chef Yanick Jean.... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

Agrandir

Les Saguenéens et leur entraîneur-chef Yanick Jean.

Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie

Phil Desgagné
Le Quotidien

Trois mille matchs pour les Saguenéens. Voilà un plateau qui me rappelle beaucoup de beaux souvenirs puisque j'ai été impliqué d'une façon ou d'une autre depuis le tout début de la concession de Chicoutimi.

Mais le gars le plus impliqué a sans doute été Neppy, Rénald Nepton, qui a été derrière le banc de l'équipe pour plus de 2700 matchs. Difficile d'être plus impliqué que ça.

Dans mon cas, j'ai été impliqué dès la première année des Saguenéens comme juge de lignes de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. J'ai ensuite été arbitre en chef pendant 18 ans. Moi, je n'ai pas été comme mon ami Alfred (Tardif). Je n'étais pas assez bon comme juge de lignes et j'ai décidé d'arbitrer en charge. Évidemment, c'est une plaisanterie.

Dans ces années-là, les arbitres en charge de la LHJMQ trouvaient Chicoutimi très loin. J'avais donc le mandat d'arbitrer très souvent des parties locales. Je faisais au moins le tiers de matchs à la maison. Imaginez-vous... J'animais une ligne ouverte de sports avant un match et le lendemain. Bien des rencontres ont évidemment donné naissance à de bons débats.

Après ma carrière d'arbitre, j'ai continué d'animer des émissions de sports pendant plus de 30 ans. Les Saguenéens ont toujours été, bien entendu, le sujet numéro un de nos tribunes téléphoniques.

Depuis quatre ans, je suis le représentant des Sags au bureau des gouverneurs de la LHJMQ. C'est une chance tout à fait exceptionnelle de faire partie du bureau des gouverneurs. C'est là qu'on voit que la LHJMQ a progressé depuis de nombreuses années. Elle est importante au Québec, mais elle est devenue incontournable dans tout l'est du Canada avec l'ajout des équipes des Maritimes. La ligue a progressé au cours des dernières années, mais il reste quand même beaucoup de travail à faire pour garder le même niveau.

Le plateau des 3000 matchs nous rappelle également que les partisans des Saguenéens ont été gâtés de voir sur la glace du Centre Georges-Vézina plusieurs grandes vedettes qui ont marqué l'histoire du hockey. Il suffit de penser à Mario Lemieux, Pat Lafontaine, Sidney Crosby, Dale Hawerchuk, Denis Savard, Guy Carbonneau, David Desharnais, Félix Potvin, Patrick Roy et plusieurs autres. Tous ces joueurs ont sans doute laissé de beaux souvenirs aux partisans.

Les Saguenéens ont également été un bel outil de promotion pour la ville de Saguenay depuis leur création. L'un des meilleurs gestes a été la décision du maire Jean Tremblay d'en faire la propriété de la ville. En étant propriétaires de l'équipe, on est assurés qu'elle demeurera au Saguenay pendant encore de nombreuses années.

Il faut penser également à tous ceux qui ont investi du temps et de l'argent pendant ces nombreuses années. Sans ces gens, il aurait été impossible de maintenir une concession de la LHJMQ à Saguenay.

Ce qui reste mon plus beau souvenir a été mon intronisation au Temple de la renommée de la LHJMQ comme arbitre en 2005. C'est certainement un des faits saillants de ma carrière sportive.

Dans les prochaines années, j'espère que les partisans de l'équipe, et moi aussi, auront l'occasion de soulever la fameuse coupe du Président (emblème du championnat des séries éliminatoires). Les Saguenéens n'ont pas eu souvent l'occasion de célébrer un tel événement au cours de leur histoire. J'espère aussi qu'il y aura près de 4000 personnes au Centre Georges-Vézina, jeudi, pour fêter le 3001e match de l'histoire de l'équipe.

En terminant, un bravo tout à fait spécial à M. Gilles Courteau qui fête ses 30 ans à la barre de la LHJMQ. C'est sous la direction de Gilles que la ligue a énormément progressé, notamment avec l'addition de six équipes dans les Maritimes. Au niveau national, il occupe une place importante dans tous les événements de Hockey Canada. Il sera d'ailleurs à Chicoutimi jeudi. 

Propos recueillis par Serge Émond

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer