Assistances encourageantes

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CHRONIQUE / En début de saison, l'un des sujets d'inquiétude de toutes les... (Archives Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais)

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Archives Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais

Phil Desgagné
Le Quotidien

CHRONIQUE / En début de saison, l'un des sujets d'inquiétude de toutes les équipes de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, à l'exception des Remparts de Québec évidemment, était la baisse générale des assistances. Le commissaire Gilles Courteau se disait préoccupé par le phénomène.

Il est d'ailleurs assuré que le calendrier de la prochaine saison se mettra en branle un peu plus tard qu'au début de septembre. Ouvrir la saison très tôt est difficile pour toutes les équipes. Plusieurs doivent le faire en étant privées de quatre ou cinq joueurs réguliers, qui sont dans des camps professionnels. En plus, en 2015, le mois de septembre a été l'un des plus beaux de l'histoire. Lors de sa prochaine réunion, le bureau des gouverneurs se penchera certainement sur cette question en prévision de la prochaine saison.

La bonne nouvelle, c'est qu'entre le 1er novembre et la semaine dernière, l'ensemble du circuit a connu une hausse moyenne des assistances de 7,94 pour cent. Tous les clubs sans exception ont connu une augmentation des assistances. La nouvelle est encore plus intéressante pour les Saguenéens puisqu'ils ont profité de la plus forte hausse de toute la LHJMQ (12,7%). Tout le monde est évidemment très heureux dans l'entourage de l'équipe.

À mon avis, cette augmentation s'explique par trois raisons. Il y a d'abord eu l'arrivée de nouveaux gestionnaires à la tête de l'équipe. La tenue d'une mini-campagne agressive de vente d'abonnements de mi-saison avec l'aide de gens d'affaires de tous les secteurs a aussi grandement aidé. Finalement, l'équipe a connu beaucoup de succès sur la glace, à domicile. La fiche des Saguenéens dans les douze dernières parties est quand même intéressante avec six victoires, trois défaites en temps réglementaire, deux défaites en fusillade et une en prolongation. La performance du club à la maison a donc joué un rôle excessivement important. L'équipe de marketing a aussi organisé plusieurs promotions qui ont connu beaucoup de succès.

Mais il reste encore beaucoup de travail à faire dans les prochaines semaines. En début d'année, la baisse d'assistance des Saguenéens était de 22%. Elle est maintenant de 11%. Il sera peut-être difficile de combler l'écart, mais l'optimisme règne et on ne sait jamais. Les Saguenéens grimpent au classement et peuvent toujours surprendre en séries éliminatoires. Surtout que l'équipe demeure très jeune.

Parlant des Saguenéens, ils viennent de vivre un week-end de test avec des matchs contre deux équipes qui ont beaucoup d'expérience et de maturité. Le match contre les Cataractes de Shawinigan était particulièrement intéressant. C'est une équipe qui aspire à la Coupe du président.

Vous allez me dire que la récolte n'a été que d'un point sur quatre. C'est vrai. Mais ce que j'ai apprécié au cours du week-end, c'est le retour en très grande forme de Julio Billia. Il a bien fait après un congé forcé de cinq semaines. Il a bien répondu aux attentes de son entraîneur et a été solide. Dans chaque rencontre, il a donné une chance de gagner à son équipe. C'est ce que demande un entraîneur à un très bon gardien de but.

Les jeunes défenseurs de 16 et 17 ans m'ont beaucoup impressionné. Je parle ici de Krief et de Groleau. Ils ont été solides. Ils ont joué avec beaucoup de maturité, pour des jeunes sans expérience. L'avenir demeure prometteur à la ligne bleue et Frédéric Allard est toujours le leader de cette jeune défensive. En attaque, Nicolas Roy a encore démontré qu'il est l'un des meilleurs de toute la LHJMQ avec deux autres bonnes performances. Quand on le côtoie un peu plus, on apprécie particulièrement sa maturité et son ardeur au travail.

(Propos recueillis par Serge Émond)

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