Au moulin d'une autre époque

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Le Moulin des pionniers de La Doré est... (Archives Le Quotidien, Louis Potvin)

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Le Moulin des pionniers de La Doré est un site enchanteur qui permet de faire un voyage dans le temps.

Archives Le Quotidien, Louis Potvin

Nicole Huybens
Le Quotidien

CHRONIQUE / L'été, j'aime faire visiter la région à mes amis venus de loin. Nous habitons ici où d'autres viennent en vacances, tant il y a de paysages à contempler, de choses à faire, de rencontres à vivre.

J'aime la forêt et ce qui s'y rattache : les arbres, le bois dans les maisons, la cathédrale autour de moi lors de mes promenades en solitaire, les champignons, les bleuets. Pour les mouches, disons que je réserve mon jugement! J'aime l'histoire des humains avec les forêts. Pas étonnant dès lors que le site touristique qui a ma préférence soit celui du Moulin des pionniers de La Doré. J'y reviens chaque année faire un plongeon dans cette époque où vivait ma grand-mère, même si ce n'était pas ici.

Plusieurs dizaines de moulins à scie ont été bâtis à proximité des rivières de la région, au fil de la colonisation, depuis le 19e siècle. Celui de La Doré date de 1890. Au départ, il ne servait qu'à scier le bois des terres défrichées avec lequel les colons construisaient leurs maisons. Il a pourtant traversé le siècle et n'a été abandonné qu'en 1976. Un an plus tard, la corporation du moulin à eau de la Rivière-aux-Saumons est instaurée pour rendre la scierie fonctionnelle l'été et mettre en valeur ce site que l'on nomme aujourd'hui Le Moulin des pionniers.

Guylaine, la directrice de cette corporation, imagine de nouvelles activités année après année pour faire revivre le temps d'avant. J'y allais pour visiter le moulin à scie en fonctionnement, pour la petite ferme, pour le draveur et le jardin communautaire. J'adore aussi la tour de feu qui permet de voir le site de haut. Maintenant, il y a aussi des jeux rustiques pour enfants, un bâtiment thématique, un atelier mécanique, une forêt enchantée où petits et grands peuvent lire des contes écrits par des artistes de la région.

Tous les vendredis et samedis du 8 juillet au 20 août à 13 h 30, un spectacle théâtral de Jimmy Doucet retrace avec humour la vie du village.

Et chaque année, à la Maison de Marie (1901) qui a été déménagée sur le site en 1979, je mange un dîner traditionnel dans une ambiance où bavardent à certaines tables ces dames venues du temps passé, habillées de vêtements magnifiques et si désuets. Elles racontent aux hôtes du restaurant ce que fut la vie quand l'électricité est apparue dans les maisons.

Visiter le Moulin des pionniers, c'est permettre de conserver vivant un moment de l'histoire régionale. C'est aussi l'occasion de faire de l'écotourisme, de découvrir l'ingéniosité de ceux qui nous ont précédés, d'imaginer leur vie si différente de la nôtre.

Les nouveautés de cette année, ce sont les événements champignons (6, 13, 20 et 27 août). Et aussi, « la chic boîte à lunch » constituée de produits régionaux que l'on peut savourer sur la terrasse de la Maison de Marie ou en regardant la rivière, près de la croix de chemin ou simplement en écoutant chanter les oiseaux (il faut réserver le lunch).

On peut même loger sur place : dans « le grand camp » (25 personnes maximum), dans une chambre de type auberge de jeunesse ou dans le « chalet du conteur ». C'est pratique et dépaysant pour voir dans le même voyage le Zoo de Saint-Félicien et Val-Jalbert.

Je ne l'ai jamais fait l'été. Mais chaque hiver depuis plus de 10 ans, j'y vais trois jours avec les étudiants pour un séjour d'étude inoubliable en raison de l'accueil de Guylaine, devenue mon amie, du site, des sentiers pédestres et pistes de raquettes et de l'ambiance dans le grand camp... L'hiver, il y a de l'activité sur le site : motoneige et ski de fond, marché de Noël dans un décor devenu tout blanc. Mais ce n'est vraiment pas le moment de penser à ça!

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