Joyaux jeannois

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En 2009, à Métabetchouan-Lac-à-la-Croix, Rémi et quatre membres de sa famille... (Photo courtoisie)

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Photo courtoisie

Nicole Huybens
Le Quotidien

En 2009, à Métabetchouan-Lac-à-la-Croix, Rémi et quatre membres de sa famille fondent une entreprise minière artisanale à haute valeur ajoutée: Cristal du lac. Les membres de la famille ont des compétences complémentaires qu'ils ont décidé de mettre au service d'un projet commun: la création d'une petite exploitation à ciel ouvert de cristaux de quartz.

Le quartz est un minéral moins dur que le diamant, mais plus dur que le granit avec lequel on fait les comptoirs de cuisine. Les cristaux de quartz «poussent» très lentement (1 cm tous les 10 000 ans) et ils croissent pendant des milliers d'années.

À notre époque de gigantisme minier, Cristal du lac fait figure d'exception. La famille a choisi délibérément de ne pas commander d'études coûteuses pour savoir combien d'années le gisement pourrait être exploité industriellement.

Elle n'a pas emprunté des sommes astronomiques pour acheter de la machinerie géante.

Pourtant, la petite mine de Rémi fait vivre la famille et engage même des étudiants l'été.

Ensemble, ils font de l'économie autrement, à petite échelle avec des objectifs multiples: de l'exploitation minière suffisamment rentable, de l'art, du tourisme et de l'éducation.

À Cristal du lac, toutes les pierres sont extraites à la main dans une mine à ciel ouvert et sans dynamitage. Des touristes peuvent venir observer le métier de ce drôle de mineur.

Mais ils peuvent aussi venir «vivre» le métier: extraire, au pic et au marteau, des cristaux de quartz qu'ils pourront emporter. Ils peuvent apprendre à tamiser toutes sortes de pierres provenant d'ailleurs dans le monde dans un lavoir à minéraux.

Devant les yeux fascinés de ces prospecteurs d'un jour, se revit alors la découverte des trésors que cache la terre.

On y va pour le plaisir d'apprendre, pour une promenade en plein air ou pour ramener une pierre qui fera un bijou de grande valeur symbolique.

Rémi veut faire connaître sa passion à ses hôtes, il leur permet d'identifier les pierres, leur raconte l'histoire géologique de la région, comment on classe les minéraux.

Il transmet son enthousiasme pour un monde minéral qui reste largement inconnu à la plupart d'entre nous.

L'entreprise organise aussi des activités originales: des noces de cristal inoubliables, l'anniversaire d'un enfant, une visite à la pleine lune pour s'imprégner du mystère de la terre et de la fabuleuse histoire des temps géologiques...

Une activité originale doublée d'un apprentissage inusité, voilà bien un site d'écotourisme à mettre au calendrier de l'été!

Je me souviens très bien de la fascination qu'exerçaient sur mon fils Corentin ces cailloux sciés en deux et au coeur duquel se trouvaient du rose, du bleu, du vert ou des petites bulles en fonction du minéral qu'il renfermait. Je lui en achetais de temps en temps, mais j'étais bien incapable de lui expliquer quoi que ce soit à propos de ces merveilles des temps très anciens où nous ne peuplions pas encore la planète.

Alors cette année, je vais aller demander à Rémi et sa famille d'expliquer au fils de mon autre fils, Martin, comment poussent ces cristaux, comment on les trouve, ce qu'on peut en faire, quelles en sont les caractéristiques.

Maxence deviendra un petit prospecteur minier le temps d'un après-midi, il pourra acheter un bijou pour sa maman et raconter une belle aventure à son papa.

Il pourra laver les pierres comme s'il était le héros d'un livre racontant la ruée vers l'or et je ferai des photos de ses yeux brillants comme ces cristaux qu'il ramassera et dont il pourra raconter l'histoire à son petit frère et à ses amis à l'école.

J'espère que mon petit-fils y vivra un moment de bonheur et autant de plaisir qu'y aurait trouvé son tonton!

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