Les défis du développement

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CHRONIQUE / Il y a un peu plus de 30 ans, la Commission mondiale sur... (Photo 123RF)

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Claude Villeneuve
Le Quotidien

CHRONIQUE / Il y a un peu plus de 30 ans, la Commission mondiale sur l'environnement et le développement présidée par la première ministre de la Norvège, Gro Harlem Brundtland était mandatée par les Nations Unies pour analyser le lien entre l'environnement et le développement. Après trois ans de consultations et de travaux partout dans le monde, le rapport «Our common future» était déposé. Il fut traduit en français sous le titre «Notre avenir à tous» en 1988 (www.mediaterre.org/international/actu,20 060 816 174 238.html). C'est ainsi que l'idée nous est venue de faire de la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean un laboratoire mondial du développement durable.

À l'époque, la priorité était d'intégrer la protection de l'environnement dans le développement économique. C'est du moins ainsi que les gouvernements, les industriels et les élus locaux comprenaient les choses. Les efforts consentis pour épurer l'air et l'eau, pour améliorer les pratiques forestières et pour nettoyer les lieux contaminés ont porté fruit. Aujourd'hui, la qualité de l'environnement de la région est nettement meilleure. Mais notre développement a-t-il été durable pour autant?

Dès le départ, nous avions, dans la foulée du rapport Brundtland, puis du Sommet de la Terre de Rio en 1992, identifié que le développement durable était beaucoup plus complexe que la simple protection de l'environnement. Pour donner des marges de manoeuvre aux générations à venir, il fallait leur assurer une éducation de qualité, des débouchés pour leurs idées, un système de santé favorisant la prévention plutôt que le curatif, une alimentation saine, une vitalité culturelle et une société ouverte et cohésive, capable de s'adapter au changement.

Malheureusement, les gouvernements supérieurs n'ont pas vu l'intérêt de cette expérience et localement, les idéaux dont nous faisions la promotion se sont vite retrouvés en marge. Néanmoins, la recherche s'est poursuivie avec mon équipe à l'UQAC. Les concepts ont évolué ici comme au niveau international et le développement durable est maintenant devenu le concept organisateur du Plan de développement des Nations Unies à l'horizon 2030. Ce plan, adopté en septembre dernier, demande à chaque pays de se doter de stratégies nationales intégrant une vision complexe et systémique du développement durable.

Pour en arriver à réaliser ce plan ambitieux, il faudra des outils appropriés. En effet, le développement tel qu'il se pratique aujourd'hui ne permet pas de répondre aux enjeux du futur. Nous le vivons cruellement dans la région qui, comme plusieurs autres au Québec et ailleurs dans les pays développés, est en perte de vitalité, malgré ses richesses naturelles et humaines. C'est la Division des Affaires Économiques et Sociales des Nations Unies (UNDESA) qui a reçu le mandat d'outiller les États pour leur permettre d'évoluer vers un développement plus durable, c'est à dire inclusif, respectueux des personnes et des ressources naturelles et capable de dégager des marges de manoeuvre pour les générations à venir.

Pour réaliser ce mandat, des ateliers internationaux ont été organisés, le dernier à Genève en octobre 2015 où nous avons été invités à présenter les outils que nous avons développés par la recherche au cours des dernières années. Grâce à un partenariat avec l'Organisation internationale de la Francophonie, ces outils ont été testés et enseignés dans plus de 12 pays et les résultats sont impressionnants. Nos outils seront donc intégrés dans la trousse de l'UNDESA dans les prochains mois. Nous organisons d'ailleurs un colloque international sur l'analyse systémique de durabilité en mai prochain à Montréal. C'est intéressant de constater que des travaux initiés pour appliquer ici une idée généreuse puissent, presque trente ans plus tard, servir à l'échelle internationale.

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