L'oublié du 11 avril

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Bertrand Tremblay
Le Quotidien

CHRONIQUE / La campagne électorale vient à peine de commencer que des milliers de votants ont déjà inscrit leur préférence par anticipation et le parti gagnant claironnera sa victoire dans une semaine exactement.

Mais il restera un grand oublié le soir du scrutin, le secteur manufacturier. Tous les candidats auront pourtant mis l'accent sur l'économie, mais en manifestant la plus grande discrétion à l'endroit des PME. J'ai ressenti un frisson de satisfaction quand le responsable politique du Saguenay-Lac-Saint-Jean et premier ministre, accompagné de sa candidate Francyne T. Gobeil, a fait une première visite à Devinci. Il voulait sans doute fouetter la fierté des Chicoutimiens en exhibant au monde économique la flamboyante réussite de cette petite entreprise.

Visite-surprise

Le BIXI réalisé ici roule à Montréal évidemment, mais aussi à Londres et dans quatorze métropoles américaines. Après avoir perdu un million de dollars dans la faillite de la Société montréalaise de vélo en libre-service, Devinci a développé, en obéissant aux conseils de champions internationaux du cyclisme, des vélos de montagne et autres catégories pour retrouver sa vitalité des grands jours et repartir à la conquête des marchés internationaux.

C'était donc une occasion en or de vanter les mérites de la PME qui a pris vigoureusement le relais de la grande industrie dans la régénération de l'emploi, à travers le scepticisme du milieu des affaires et le mépris voilé de l'État. Mais ce sont plutôt les nouvelles inquiétantes provenant de Rio Tinto qui ont de nouveau occupé le terrain. Comme le regroupement administratif de nos alumineries en une seule unité, l'obligation d'une centaine d'ingénieurs d'ici à transiger dorénavant leurs services professionnels avec Adecco - la multinationale de location de ressources humaines - et enfin, le prolongement jusqu'à 90 jours de l'acquittement des biens et services auprès des fournisseurs.

Nos PME s'apprêtaient justement à demander au gouvernement Couillard d'imiter l'Ontario, dont la nouvelle loi sur les paiements rapides éponge les pertes causées par des remboursements effectués après trois mois d'attente.

François Legault

François Legault avait pourtant donné le ton à sa dernière présence au Cercle de presse. Le gouvernement, avait-il préconisé, devrait profiter de la faiblesse du dollar canadien pour aider les entreprises à augmenter leur productivité en finançant, à la hauteur de 90%, l'achat d'équipements.

Mais depuis le début de la campagne électorale, le chef de la CAQ attend un miracle d'une industrie planétaire aux prises avec de nouveaux géants qui encombrent l'Occident d'un aluminium vendu à vil prix, dans l'espoir d'éliminer la concurrence en bafouant les règles du libre-échange et de la nécessaire réduction des gaz à effet de serre.

Au Sommet économique d'Alma, le Regroupement des manufacturiers en métaux, qui regroupe 53 manufacturiers en métaux de la région et leurs 4600 employés, a formulé ces quatre «actions structurantes urgentes»:

1- Établissement d'un fonds régional en capital de développement-diversification-innovation.

2- Un incitatif sur l'utilisation de l'hydroélectricité.

3- Une réduction, comme à Bahreïn, de 100$ la tonne d'aluminium transformée par rapport au prix fixé par le LME.

4- Un crédit d'impôt pour stimuler l'exportation.

Il reste quelques jours aux candidats pour placer les PME à l'avant-plan de nos préoccupations collectives à un moment privilégié où les chefs politiques, contrairement à une élection générale, ont les yeux tournés vers une seule circonscription située dans une région représentée par le député de Roberval et premier ministre du Québec, Philippe Couillard.

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