Les prédateurs sont à l'oeuvre

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L'usine Graphic Packaging International de Saguenay a cessé définitivement... (Photo Jeannot Lévesque, Le Quotidien)

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L'usine Graphic Packaging International de Saguenay a cessé définitivement ses activités et a remercié ses 142 employés sous prétexte que l'ancienne cartonnerie Cascades n'était plus profitable pour la compagnie.

Photo Jeannot Lévesque, Le Quotidien

Bertrand Tremblay
Le Quotidien

Trois ans après le départ catastrophique de Novelis, la région est victime du même stratagème avec la cartonnerie de Jonquière. Cent-quarante-deux employés sont subitement jetés sur le pavé du chômage même si cette créature de la défunte Compagnie Price, acquise par Cascades en 1984, réalisait encore des bénéfices intéressants quand elle est passée sous le chapiteau de l'américaine Graphic Packaging International, en décembre dernier.

Leaders politiques et syndicaux n'avaient vraiment pas pressenti les intentions pernicieuses d'un grand producteur de carton, illustre inconnu chez nous. Certes, les frères Lemaire, qui détenaient sans doute des informations précieuses, se sont montrés très discrets pour des raisons qu'on imagine facilement.

PM prudent, PKP volubile

Le concert des dénonciations et déclarations indignées ne sauvera pas les emplois perdus. Pas davantage, d'ailleurs, qu'une délégation de maires et de députés au siège social d'Atlanta. Cette démarche n'a produit que de la frustration et des dépenses inutiles après le déplacement des brevets et autres avoirs de Novelis au nouveau siège social situé, lui aussi à Atlanta, en Géorgie. Les suggestions d'économistes et de nos représentants, à Québec comme à Ottawa, peuvent éviter d'autres arnaques si les gens de pouvoir préparent une stratégie appropriée qui prévoira, évidemment, l'implication de l'État dans le respect du libre-échange et autres ententes imbriquées dans la mondialisation.

Le premier ministre Philippe Couillard s'est montré très prudent dans ses réactions. On le comprend. Comme il dirige le gouvernement, il doit obtenir l'éclairage de sa garde rapprochée et de spécialistes avant de lancer des hypothèses qui pourraient provoquer des indigestions sévères à la machine administrative. C'est pourquoi je retiens surtout les propositions de Pierre Karl Péladeau. Celle notamment que l'État investisse, par le truchement de la Caisse de dépôt, dans des entreprises convoitées par la concurrence internationale comme le gouvernement Marois l'a fait avec Rona en 2012.

Les richesses convoitées

Tous nos dirigeants politiques semblent toutefois ignorer une réalité qui devrait pourtant guider leurs choix dans cette course folle à la prospérité constamment menacée, soit que les conquérants de la planète économique nous envient essentiellement deux richesses dont la valeur augmente avec l'industrialisation des pays émergents: les ressources naturelles et les produits de la recherche-développement (R-D).

Si l'attrait de notre immense réservoir de ressources est bien connu, celui de la R-D l'est beaucoup moins. C'est pourtant la technologie tirée de cette dernière que les prédateurs d'Atlanta recherchaient en faisant main basse sur Novelis et Cascades. La région et le Québec se sont montrés beaucoup plus vigilants quand des intérêts opposés aux nôtres, évoluant à l'intérieur de l'ancien empire Alcan, ont voulu déménager, durant la décennie 1970, à Kingston en Ontario, le Centre de recherche développement d'Arvida (CRDA).

Depuis cette victoire, la région est devenue un immense laboratoire qui multiplie inventions, innovations et nouveaux procédés, l'adrénaline de l'économie contemporaine. Ce qui permet à nos équipementiers et entrepreneurs les plus dynamiques de vendre leurs produits aux quatre coins de la planète. Mais les prédateurs sont à l'affût. Ils ont déjà procédé à de petits déplacements sous le regard approbateur de régionaux confiants ou simplement trop naïfs.

De nouveaux loups se glissent dans la bergerie. C'est l'heure du réveil.

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